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JO-2016/Rugby à VII: le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams forfait (comité olympique)

La vedette de l'équipe néo-zélandaise de rugby à VII Sonny Bill Williams souffre d'une rupture partielle du tendon d'Achille et doit déclarer forfait pour le reste du tournoi olympique, a annoncé mardi son Comité national olympique.

Sonny Bill Williams, âgé de 31 ans, s'est blessé lors du match d'ouverture perdu face au Japon (14-12) au stade Deodoro. Il est remplacé par Sione Molia.

Double champion du monde à XV avec les All Blacks, avec lesquels il compte 33 sélections, Sonny Bill Williams était pourtant dans "la forme de sa vie", comme l'avait affirmé avant le début de la compétition son entraîneur Gordon Tietjens.

Il manquera donc aussi très probablement le Rugby Championship qui débutere le 20 août contre l'Australie, alors qu'il venait de se réengager avec sa Fédération et le club des Auckland Blues jusqu'en 2019.

La perte de Sonny Bill Williams est évidemment un énorme coup dur pour ses partenaires, qui visent a minima une médaille olympique mais ont vécu une entrée en matière cauchemardesque en s'inclinant face aux modestes Japonais, 15e nation mondiale.

C'est aussi une mauvaise nouvelle pour la discipline entière, qui fait ses premiers pas dans le programme olympique: Williams en était sans conteste la figure de proue à Rio.

jmt/sk

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