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07/08/2016 01:41 EDT | Actualisé 08/08/2017 01:12 EDT

Orages, inondations et boue: au moins quinze morts à Skopje

Au moins quinze personnes sont mortes dans les faubourgs de Skopje, lors de violents orages samedi qui ont provoqué coulées de boue et inondations éclair dans la capitale macédonienne.

Le bilan pourrait s'alourdir, six personnes étant portées disparues, selon la police. Parmi les morts figure une petite fille de huit ans, dont le décès a été constaté à l'hôpital de Skopje, selon des sources hospitalières.

"A 08H30 ce matin, nous avons découvert quinze victimes. Nos équipes sont toujours sur le terrain à la recherche d'éventuelles autres victimes", a déclaré à l'AFP une porte-parole de la police, Liza Bendevska.

Ces orages accompagnés de vents qui soufflaient à plus de 70 km/h ont particulièrement touché les faubourgs nord-est de la capitale macédonienne, provoquant des glissements de terrain et des coulées de boue.

La majorité des victimes sont des habitants des villages de Smilkovci, Singelic, Stajkovci et Aracinovo, dans les faubourgs de Skopje.

Dimanche matin, les voitures emportées par les torrents et maculées de boue témoignaient de la violence des éléments.

En l'espace de deux heures, 93 litres d'eau par mètres carré sont tombés sur Skopje, soit la moyenne pour un mois d'août entier, selon l'Institut hydrométéorologique national. Plus de 800 impacts de foudre ont été relevés lors des deux premières heures de la tempête.

La pluie a commencé à tomber à 15H30 GMT samedi soir, pour ne s'arrêter que vers 07H30 GMT dimanche. Mais c'est dans la nuit que le pic de la tempête a été atteint.

Dans les faubourg sinistrés, l'eau a atteint 1,5 mètre de hauteur par endroit, selon les médias.

- 'C'est une catastrophe' -

L'armée et la police macédoniennes menaient dimanche des opérations de recherche de survivants ou d'autres victimes.

Une centaine de personnes ont été blessées, la plupart légèrement, selon les médias.

"C'est une catastrophe, nous n'avons jamais vécu une telle chose", a déclaré le maire de Skopje Koce Trajanovski.

Les autorités municipales ont appelé la population à éviter de sortir dans les rues, et surtout de circuler en voiture, tant que la situation ne sera pas normalisée. Plusieurs artères de la capitale macédonienne ont été inondées.

La circulation sur l'autoroute périphérique, qui passe non loin des faubourgs sinistrés, a été interrompue.

La météo pour dimanche prévoit un temps instable en Macédoine et de possibles nouvelles averses, accompagnées de vents forts.

De violents orages se sont également abattus samedi soir sur la ville de Tetovo (nord-ouest) causant des dégâts matériels, mais sans faire de victime. Les intempéries ont en outre touché Ohrid, la station balnéaire située sur le lac du même nom dans le sud-ouest du pays.

Skopje avait déjà été victime d'inondations en 1962, impressionnantes mais qui n'avaient pas fait de victimes. Elles s'étaient produites un an avant le tremblement de terre qui avait pratiquement entièrement détruit la capitale macédonienne, faisant un millier de morts.

Au printemps 2014, les Balkans avaient été touchés par les pires inondations depuis plus d'un siècle, les intempéries ayant causé la mort de 47 personnes en Serbie et en Bosnie alors, qu'au total 1,6 million de personnes avaient été affectées.

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