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07/08/2016 13:58 EDT | Actualisé 08/08/2017 01:12 EDT

JO-2016/Rugby à VII dames: l'ordre mondial respecté

Les quatre principales puissances du rugby à VII féminin, dont les favorites australiennes et leurs rivales néo-zélandaises, se sont qualifiées pour les demi-finales d'un tournoi olympique décidément sans surprise, dimanche au stade Deodoro de Rio.

L'Australie, tenante du titre sur le Circuit mondial, défiera donc le Canada, 3e dans la hiérarchie cette saison, lundi (14H30 locales/17H30 GMT) pour une place en finale. Les Néo-Zélandaises, 2es de cet ordre planétaire, seront opposées dans la foulée (15H00 locales/18H00 GMT) aux Britanniques, 4es.

Devant une assistance encore une fois clairsemée, la deuxième journée de compétition a donc suivi un fil convenu.

Après avoir été secouées par les Américaines lors du dernier match de poule (12-12), les Australiennes ont taillé en pièces les Espagnoles en quarts de finale (24-0). Plus que jamais, elles paraissent se bâtir un destin en or.

Les Britanniques, épatantes contre les Canadiennes en poule (22-0), ont également tenu avec poigne leur rang face aux Fidjiennes (26-7) pour s'assurer une place dans le dernier carré.

La Nouvelle-Zélande et le Canada ont dû davantage s'employer pour passer.

Les "Sevens sisters" de Kayla McAlister (déjà six essais au compteur) s'en sont remises à un essai de l'inévitable Portia Woodman juste avant la pause et ont ensuite serré les dents face à des Américaines tenaces jusqu'au bout (5-0).

La demi-finale annoncée comme la plus indécise, entre le Canada et la France, a respecté le scénario prévu. Les Nord-Américaines n'ont fait la différence que dans les deux dernières minutes en inscrivant deux essais coup sur coup à des Bleues très frustrées (15-5).

Pour égayer le film de la journée, Colombiennes, Brésiliennes, Kenyanes et Japonaises ont effectué des sorties rafraîchissantes. Avec une mention particulière aux hôtes qui ont justifié leur intégration au Circuit mondial la saison prochaine par des prestations encourageantes.

jmt/dla/mam