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07/08/2016 09:45 EDT | Actualisé 08/08/2017 01:12 EDT

Jérôme Coppel décide de raccrocher à l'âge de 30 ans

Jérôme Coppel (IAM), âgé de 30 ans seulement, a décidé de mettre un terme à sa carrière de coureur cycliste professionnel qui compte notamment une médaille de bronze dans le contre-la-montre des derniers Mondiaux sur route.

"Mon corps et ma tête ne suivent plus", a expliqué le Haut-Savoyard au quotidien Le Dauphiné pour justifier sa décision.

"Ça fait un petit moment que ça me trotte dans la tête. Dans ma tête, 2015 était ma dernière saison. Mais je me suis cassé le poignet, IAM m'a signé de nouveau, j'ai dit oui mais en sachant que 2016 serait vraiment ma dernière année", a déclaré Coppel.

"J'adore la compétition, mais l'entraînement a toujours été compliqué pour moi. J'ai voulu tenter encore une année, en 2016, en changeant un peu ma préparation pour voir si ça pouvait repartir. Mais même si j'ai fait un super début de saison, la motivation n'était pas là", a ajouté le coureur français.

Le Tour de l'Ain, qui se courra de mercredi à samedi, sera sa dernière course sous le maillot de l'équipe IAM, une formation appelée à disparaître en fin de saison.

"J'aurais pu signer dans une autre équipe. J'ai eu des contacts avec des équipes étrangères, mais je ne veux pas faire du vélo pour faire du vélo. C'est un sport qui est trop dur pour le faire à 90 %. Ça fait 15 ans, la moitié de ma vie, que je fais du sport de haut-niveau, entre le ski de fond et le vélo. Le corps commence à grincer un peu", a ajouté Coppel qui affirme être "sûr" de son choix, "ce n'est pas un coup de tête".

Le Haut-Savoyard qui a couru successivement pour la FDJ, Saur-Sojasun, Cofidis et IAM, s'est classé 13e du Tour de France 2011. Médaillé à deux reprises dans le contre-la-montre aux Championnats du monde espoirs, il a enlevé l'an passé le titre national du "chrono".

jm/dmk