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07/08/2016 19:59 EDT | Actualisé 08/08/2017 01:12 EDT

Chine: nouveau plongeon des échanges commerciaux en juillet (en dollars)

Les exportations et importations de la Chine (exprimées en dollars) se sont encore une fois enfoncées de concert en juillet, l'effet devises assombrissant considérablement les chiffres initialement annoncés en yuans, et témoignant de l'essoufflement persistant d'un crucial moteur économique du pays.

Le géant asiatique, principale puissance commerciale de la planète, a vu ses exportations (calculées dans la monnaie américaine) fondre de 4,4% sur un an à 184,7 milliards de dollars, a indiqué lundi l'Administration des douanes.

Les Douanes n'avaient publié tout d'abord que des montants exprimés dans la monnaie chinoise, qui faisaient au contraire état d'une hausse de 2,90% sur un an. Cet écart saisissant reflète la très forte dépréciation du yuan face au dollar au cours de l'année écoulée.

Les chiffres des Douanes sont scrutés de près pour jauger la santé de la deuxième économie mondiale: le commerce extérieur reste un des piliers du PIB chinois, en dépit des efforts de rééquilibrage engagés par Pékin.

Le repli des exportations est plus prononcé que ce qu'attendaient les analystes interrogés par l'agence Bloomberg, qui tablaient en moyenne sur un recul de 3,5%.

De leur côté, les importations du pays se sont enfoncées pour le 21e mois consécutif, dégringolant de 12,5% sur un an à 132,4 milliards de dollars. Exprimées en yuans, leur recul n'était cependant que de 5,70%.

En conséquence, l'excédent commercial chinois a donc gonflé en juillet à 52,3 milliards de dollars, contre 48,1 milliards le mois précédent.

Ces chiffres décevants s'inscrivent dans un tableau déjà morose pour la deuxième économie mondiale: l'industrie est toujours plombée par de massives surcapacités de production, l'envolée de l'endettement public et privé inquiète et les réformes structurelles promises piétinent.

Le gouvernement s'efforce de rééquilibrer le modèle de croissance du pays vers les services, les nouvelles technologies et la consommation intérieure, mais la transition s'avère douloureuse.

jug/gde