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06/08/2016 13:14 EDT | Actualisé 07/08/2017 01:12 EDT

JO-2016 - Joaquim Rodriguez 5e et fier de sa dernière course

L'Espagnol Joaquim Rodriguez s'est déclaré "fier" de sa cinquième place aux JO de Rio, samedi, à Copacabana, pour son dernier jour de compétition.

A 37 ans, le grimpeur catalan avait annoncé pendant le Tour de France, le mois dernier, sa décision de raccrocher le vélo.

"Je veux arrêter alors que je suis encore à un haut niveau", avait déclaré "Purito" lors de la journée de repos en Andorre, son lieu de résidence.

Après la course de Rio de Janeiro, le Catalan a remercié ses équipiers de lui "avoir donné l'opportunité de lutter jusqu'au dernier de compétition".

"Je suis fier du résultat obtenu", a ajouté Rodriguez qui a été devancé de peu par le Français Julian Alaphilippe pour la 4e place de la course olympique.

Joaquim Rodriguez, au gabarit de grimpeur (1,69 m pour 55 kg), est passé pro en 2001. Il a rejoint Katusha, sa dernière équipe de marque, en 2010.

Le Catalan a enlevé ses plus grandes victoires sous le maillot de la formation russe. Entre autres, le Tour de Lombardie à deux reprises (2012 et 2013) et la Flèche Wallonne 2012. Ainsi que plusieurs podiums dans les grands tours (2e du Giro 2012 et de la Vuelta 2015, 3e de la Vuelta 2010 et 2012).

Dans le Tour de France, l'Espagnol a accédé aussi au podium (3e en 2013). Il a enlevé trois étapes, à Mende en 2010, à Huy et au Plateau de Beille l'an passé.

jm/sk

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