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06/08/2016 17:38 EDT | Actualisé 07/08/2017 01:12 EDT

Brésil: décès d'Evo Pitanguy, chirurgien esthétique de renommé mondiale (porte-parole)

Le chirurgien esthétique brésilien de renommée mondiale Ivo Pitanguy est décédé samedi à 93 ans à Rio de Janeiro, a indiqué à l'AFP une porte-parole de sa clinique.

"Evo Pitanguy est mort aujourd'hui à 17H30 (20H30 GMT) d'un arrêt cardiaque dans sa maison de Gavea", quartier chic de Rio, a déclaré Patricia Sallum, précisant qu'il serait incinéré dimanche.

Vendredi, à la veille de son décès, Evo Pitanguy, avait porté brièvement en fauteuil roulant la flamme olympique qui achevait son relais à travers tout le Brésil pour l'inauguration des JO de Rio dans la soirée au stade Maracana.

Auteur de plus de 1.800 publications, entre livres, préfaces, conférences et articles scientifiques, il a travaillé inlassablement toute sa vie pour faire reconnaître sa profession longtemps méprisée, et a formé des centaines de jeunes chirurgiens plastiques.

Le "chirurgien des stars" a opéré des dizaines de célébrités mondiales du spectacle et de la politique dont il n'a jamais révélé les noms.

Gina Lollobrigida, Jackie Onassis ou Elizabeth Taylor auraient eu recours à la magie de son bistouri, selon d'innombrables articles de la presse people internationale à son sujet.

Il recevait certaines personnalités sur son île privée d'Angra dos Reis, paradis balnéaire de l'Etat de Rio, très prisé des grandes fortunes et célébrités brésiliennes où le pilote de Formule 1 Ayrton Senna possédait aussi une somptueuse villa.

Mais Ivo Pitanguy a aussi opéré gratuitement des milliers de femmes pauvres, des grands brûlés, des personnes soufrant de malformations faciales.

L'incendie dévastateur d'un cirque à Niteroi, près de Rio, en 1961 fut le moment le plus marquant et douloureux de sa carrière.

Le drame fit 500 morts une majorité d'enfants et autant de grands brûlés. Jeune médecin urgentiste formé à la chirurgie plastique, il opéra pendant trois jours et trois nuits les blessés avec une poignée de collègues.

lbc/pal/plh

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