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03/08/2016 02:11 EDT | Actualisé 04/08/2017 01:12 EDT

Un Britannique soupçonné du meurtre d'un petit garçon arrêté au Portugal

Un Britannique âgé de 35 ans, soupçonné du meurtre de Rikki Neave, un petit garçon de six ans retrouvé étranglé en 1994 à Peterborough (centre de l'Angleterre), a été arrêté à Lisbonne, a-t-on appris mercredi auprès de la police portugaise.

Le suspect devait comparaître mercredi devant la Cour d'appel de Lisbonne, qui doit se prononcer sur son extradition en Grande-Bretagne, a précisé à l'AFP une source policière, sans dévoiler le nom du Britannique.

L'homme, identifié par la presse britannique comme étant James Watson, a été interpellé mardi dans le cadre d'un mandat d'arrêt européen lancé par l'Angleterre. Arrêté en avril par la police anglaise, puis libéré sous caution, il s'était réfugié en juin au Portugal.

Originaire de Peterborough, le suspect avait déjà été inculpé en Grande-Bretagne pour avoir mis le feu à un poste de police, selon la police portugaise.

Le corps nu du petit Rikki avait été retrouvé le 29 novembre 1994 dans un taillis, non loin de chez lui. Sa mère, Ruth Neave, alors âgée de 26 ans, avait été soupçonnée dans un premier temps d'avoir tué son fils avant d'être blanchie. Elle a ensuite été condamnée à sept ans de prison pour cruauté et négligence envers ses enfants.

bh/nos