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03/08/2016 17:38 EDT | Actualisé 04/08/2017 01:12 EDT

JO-2016 - Tennis: Nadal va jouer "parce que ce sont les Jeux"

Rafael Nadal a reconnu mercredi qu'il avait décidé de jouer à Rio malgré un poignet douloureux "parce que ce sont les jeux Olympiques" et parce qu'il ne pouvait renoncer à être le porte drapeau de l'Espagne à la cérémonie d'ouverture vendredi.

"Si ça n'avait pas été les Jeux, je ne serais pas à Rio parce que les plages de récupération sont très rares et parce que j'ai toujours des douleurs au poignet", a-t-il déclaré en conférence de presse.

"Les jeux Olympiques sont l'évènement sportif le plus important parce que tous les sports sont concentrés ce qui fait des Jeux quelque chose d'unique et de différent de tout autre évènement", a ajouté le N.5 mondial âgé de 30 ans.

"Il est évident que c'est un plus d'être porte drapeau de la délégation et que j'avais dû y renoncer à Londres (en 2012 en raison d'une blessure, ndlr). Ca aurait été trop dur (de renoncer) deux fois de suite et bien sûr ça a influencé ma décision" de jouer, a reconnu le champion olympique 2008 à Pékin.

Alors qu'une blessure au poignet gauche l'a tenu loin du circuit depuis son forfait avant le 3e tour à Roland-Garros fin mai, Nadal a annoncé mardi qu'il allait jouer non seulement le simple mais également le double avec Marc Lopez (21e mondial en double) et le double mixte avec Garbine Muguruza (4e mondiale en simple).

Mais il ne s'est fixé aucun objectif de médaille, a-t-il assuré mercredi.

"Moi, rien que d'être ici ça me rend heureux parce qu'il y a encore seulement deux semaines je ne pensais pas pouvoir, a-t-il expliqué. Les occasions de participer à des Jeux sont rares et j'ai déjà manqué Londres, alors pour moi, le principal c'est d'être là."

"Etre au village olympique est une expérience qui m'avait beaucoup plue à Pékin et ça me plaît encore beaucoup ici (...) Ici, on apprécie réellement le sport et le mérite qu'a chacun de parvenir à y être", a-t-il souligné.

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