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03/08/2016 04:34 EDT | Actualisé 04/08/2017 01:12 EDT

JO-2016: Michael Phelps porte-drapeau des Etats-Unis

Le nageur Michael Phelps, sportif le plus médaillé de l'histoire olympique, sera le porte-drapeau américain lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux vendredi à Rio de Janeiro, a annoncé mercredi le comité olympique américain.

Phelps, 22 médailles olympiques dont 18 en or à son palmarès, a été choisi après un vote des sportifs américains présents aux JO.

"C'est un honneur d'avoir été choisi. Je suis fier de représenter les Etats-Unis et réalise l'importance du rôle de porte-drapeau et de tout ce qu'il comporte", a déclaré Phelps, qui participe à ses 5e Jeux.

"A Sydney", lors de sa première participation en 2000, "je voulais simplement être dans la sélection. A Athènes (en 2004), je voulais gagner l'or pour mon pays. A Pékin (en 2008), je voulais faire ce que personne n'avait fait auparavant", a résumé l'Américain, qui avait battu en Chine le record de Mark Spitz (7 médailles d'or) en étant titré 8 fois.

"A Londres" en 2012, où il est devenu le sportif le plus médaillé de tous les JO, "je voulais écrire l'histoire", a poursuivi Phelps.

"Et maintenant, je veux défiler lors de la cérémonie d'ouverture, prendre tout ce qui vient, représenter l'Amérique de la meilleure manière possible et faire en sorte que ma famille soit fière de moi."

"Cette fois, il s'agit de bien plus que de médailles", a dit avec emphase le porte-drapeau, qui cherchera à repousser son record sur trois courses individuelles.

La cérémonie d'ouverture des jeux Olympiques de Rio (5-21 août) se déroulera vendredi au stade Maracana.

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