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03/08/2016 05:41 EDT | Actualisé 03/08/2016 05:41 EDT

États-Unis : une société privée autorisée à envoyer une capsule sur la Lune

ASSOCIATED PRESS
A plane flies in front of the moon rising in its waning period seen from Eagle Rock Reservation, Wednesday, July 20, 2016, in West Orange, N.J. (AP Photo/Julio Cortez)

Une start-up américaine appelée Moon Express a reçu l'accord du gouvernement américain pour envoyer une capsule non habitée sur la Lune l'année prochaine, une première pour une entreprise privée, a-t-elle fait savoir mercredi.

A ce jour, seuls les gouvernements des Etats-Unis, de la Chine et de ce qui était alors l'Union soviétique ont envoyé des engins sur la Lune.

"Nous sommes à présents libres d'aller explorer le +huitième continent+ de la Terre, la Lune, pour en apprendre davantage et y chercher des ressources pour le bien de toute l'humanité", a dit Bob Richards, PDG de Moon Express, société fondée en 2010 et basée à Cap Canaveral, en Floride.

L'accord a été donné par l'Agence fédérale de l'aviation (FAA), qui a auparavant consulté la Maison Blanche, le département d'Etat et l'Agence spatiale américaine (Nasa).

Moon Express n'a pas encore achevé la construction de sa capsule, baptisée MX-1. Celle-ci décollera fin 2017 avec une fusée produite par Rocket Lab, une autre start-up, qui n'a pour le moment pas encore effectué de mission commerciale.

"Le ciel n'est pas la limite pour Moon Express, c'est juste la base de lancement", a ajouté Naveen Jain, cofondateur de Moon Express, qui considère l'accord gouvernemental comme un autre "grand bond pour l'humanité", à l'instar des mots prononcés par l'astronaute Neil Armstrong lors de ses premiers pas sur la Lune.

Le but de l'entreprise est de développer un appareil spatial à bas coût et d'explorer les ressources de la Lune.

"Dans un avenir proche nous voulons ramener sur Terre de précieuses ressources, métaux et pierres lunaires", a expliqué M. Jain.

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