NOUVELLES
31/07/2016 15:25 EDT | Actualisé 01/08/2017 01:12 EDT

Saskatchewan: la construction d'une ligne d'approvisionnement en eau interrompue

PRINCE ALBERT, Sask. — Les efforts déployés pour qu'une ligne d'approvisionnement en eau temporaire entre en activité en Saskatchewan ont été interrompus par un automobiliste qui a roulé à vitesse trop élevée sur une autoroute où passe le tuyau en question.

Entre 200 000 à 250 000 litres de pétrole se sont déversés dans la rivière Saskatchewan Nord, à la hauteur de Maidstone en raison d'une rupture d'une portion d'un oléoduc de Husky Energy il y a plus d'une semaine. Plusieurs municipalités de la région s'affairent à trouver des solutions de rechange pour leur approvisionnement en eau.

Prince Albert, une ville de 35 000 habitants, a fermé ses entrées d'eau habituelles lundi dernier pour empêcher que de l'eau contaminée s'infiltre dans son système de traitement des eaux.

Le tuyau qui doit acheminer de l'eau à la municipalité croise en plusieurs points une autoroute, a indiqué le commissaire de la Saskatchewan en gestion des situations d'urgence, Duane McKay, dans une conférence téléphonique dimanche.

Des rampes protègent la canalisation au niveau de ces embranchements, mais il semble que l'automobiliste n'a pas respecté la limite de vitesse, samedi, endommageant l'infrastructure en construction.

En attendant une nouvelle ligne d'approvisionnement, Prince Albert puise de l'eau de ses réservoirs et de son bassin de rétention. Le tuyau brisé serait réparé, a dit M. McKay. Ce dernier n'était toutefois pas en mesure de définir l'ampleur des retards occasionnés par l'incident.

«L'enjeu de la sécurité est mis en lumière. Les citoyens devraient porter attention aux limites (de vitesse)», a-t-il dit.

La ligne d'approvisionnement temporaire puisera sa source dans la rivière Saskatchewan Sud. La municipalité a déjà construit une ligne plus courte qui se rend à Little Red.

Cette seconde infrastructure est déjà entrée en activité, a confirmé Sam Ferris de l'Agence de sécurité de l'eau de la province, mais des tests sont toujours en cours pour vérifier la qualité de l'eau avant sa distribution.

La ligne à Little Red pourrait suffire à fournir Prince Albert en eau si les réserves de la ville venaient à être épuisées, estime M. Ferris. Il est probable que la ligne de la rivière Saskatchewan Sud ne soit pas activée.

La municipalité de Battleford Nord construit également son propre tuyau de rechange.

Les autorités de la Saskatchewan évaluent qu'un total de 62 000 personnes ont été touchées par la fuite d'hydrocarbures.

Husky Energy a, de son côté, réitéré que l'enquête suit son cours pour déterminer la cause toujours inconnue de la rupture de son oléoduc. Le gouvernement de la province a demandé à l'entreprise de déposer son rapport final dans les 90 jours suivant l'incident.