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31/07/2016 19:55 EDT | Actualisé 01/08/2017 01:12 EDT

Les talibans ciblent un hôtel pour étrangers à Kaboul

Les talibans ont revendiqué dans la nuit de dimanche à lundi un attentat de très forte puissance au camion piégé contre un hôtel accueillant des civils et militaires étrangers aux abords de Kaboul, déjà visé en 2013.

Selon un premier bilan communiqué à l'AFP par le chef de la police de Kaboul Abdul Rahman Rahimi, au moins un policier a été tué et trois autres blessés dans l'attaque contre l'hôtel, le Northgate, situé dans les faubourgs de la capitale. "Nous n'avons pas d'autres détails concernant des victimes civiles", a-t-il ajouté. De même source, "deux assaillants armés ont été tués".

"Le camion piégé a frappé le mur d'enceinte de l'hôtel", a poursuivi M. Rahimi, précisant que les forces spéciales avaient pénétré dans l'enceinte de l'établissement juste avant le lever du jour pour déloger les assaillants qui s'y étaient retranchés et "les opérations de nettoyage" se poursuivaient peu avant 8H00 (3H30 GMT).

L'hôtel Northgate est situé sur la route de Bagram (nord-est) à proximité d'un aéroport militaire qui jouxte l'aéroport international de Kaboul.

Les talibans ont rapidement revendiqué l'opération dans la nuit, annonçant "avoir fait sauter un camion chargé d'explosifs à l'entrée de l'hôtel Northgate", situé sur la nouvelle route conduisant à la base militaire américaine de Bagram, à une cinquantaine de km au nord-est de Kaboul.

Les insurgés islamistes ont ajouté sur Twitter que cette explosion "a ouvert la voie à (leurs) combattants munis d'armes légères et de RPG (lance-roquettes, ndlr) à l'intérieur" de l'établissement.

Cette attaque est la première depuis le sanglant attentat contre la minorité chiite qui avait fait 80 morts et plus de 230 blessés le 23 juillet, la première de cette ampleur revendiquée par le groupe Etat islamique (EI) en Afghanistan.

Toute la zone a été bouclée sur un vaste périmètre et l'établissement lui-même est resté injoignable durant la nuit, toutes ses lignes téléphoniques étant hors service.

Le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid a fait état "de plus d'une centaine d'envahisseurs américains tués et blessés" dans l'opération - à la manière des insurgés qui exagèrent régulièrement les bilans de leurs attaques.

- un hôtel déjà ciblé en 2013 -

L'hôtel Northgate, qui accueille des civils et militaires étrangers travaillant pour les troupes déployées dans le cadre de l'opération Resolute Support, sous bannière de l'OTAN, avait déjà été ciblé par les talibans en juillet 2013: cinq kamikazes avaient réussi à pénétrer dans son enceinte, tuant neuf personnes avant d'être abattus par des officiers de sécurité.

L'opération, là encore, avait démarré par l'explosion d'un camion bourré d'explosifs qui avait ouvert la voie au commando, lui permettant de s'engouffrer à l'intérieur.

L'établissement vante néanmoins la haute protection qu'il apporte à ses clients sur son site internet, où il apparaît abrité derrière de hauts murs.

La double attaque suicide visant une manifestation de la minorité hazara chiite le 23 juillet, la pire jamais commise à Kaboul, avait été revendiquée par l'EI, établi dans une poignée de districts de la province du Nangarhar (Est), à la frontière avec le Pakistan.

Kaboul a également été visé à deux reprises pendant le mois de ramadan: le 20 juin, quand quatorze gardes de sécurité népalais employés par des ambassades occidentales ont été tués en sortant de leur complexe; et le 30 juin, par un double attentat suicide contre un convoi de cadets de la police qui a tué une trentaine de jeunes diplômés.

Ces deux attaques avaient été revendiquées par les talibans qui ont accentué leur pression sur les forces gouvernementales principalement dans l'est et dans plusieurs districts du sud et du nord du pays depuis le retrait d'une partie des forces occidentales fin 2014.

L'ONU a comptabilisé un "nombre record" de morts et blessés en Afghanistan au premier semestre 2016, témoignant de cette dégradation de la sécurité dans le pays, avec 1.601 morts et 3.565 blessés en six mois dont un tiers d'enfants.

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