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31/07/2016 07:35 EDT | Actualisé 31/07/2016 11:47 EDT

Les talibans ciblent un hôtel pour étrangers à Kaboul

Les talibans ont revendiqué dans la nuit de dimanche à lundi un attentat de très forte puissance au camion piégé contre un hôtel sécurisé pour étrangers dans les faubourgs de Kaboul.

Aucun bilan d'éventuelles victimes n'était disponible plus de deux heures après l'explosion, qui a retenti vers 1h30 (21H00 GMT) dans toute la capitale afghane, la première depuis le sanglant attentat contre la minorité chiite qui avait fait 80 morts et plus de 230 blessés le 23 juillet. Cette attaque avait été revendiquée par le groupe Etat islamique (EI).

Les talibans ont rapidement revendiqué l'opération de dimanche soir, précisant "avoir fait sauter un camion chargé d'explosifs à l'entrée de l'hôtel Northgate", situé sur la nouvelle route conduisant à la base militaire américaine de Bagram, au nord-est de Kaboul.

Les insurgés islamistes ont ajouté sur Twitter que cette explosion "a ouvert la voie à (leurs) combattants munis d'armes légères et de RPG (lance-roquettes, ndlr) à l'intérieur" de l'établissement.

La police a cependant refusé de confirmer cette information et démenti tout échange de tirs sur les lieux. De même, le responsable des enquêtes criminelles de Kaboul Feraidoon Obaidi, joint par l'AFP, a dit ignorer s'il y avait des victimes.

Toute la zone a été bouclée sur un vaste périmètre empêchant d'approcher de l'hôtel et l'établissement lui-même était injoignable, toutes ses lignes téléphoniques étant hors service.

Le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid a fait état "de plus d'une centaine d'envahisseurs américains tués et blessés" dans cette opération complexe, assertion impossible à vérifier et non confirmée de sources indépendantes. Les insurgés islamistes exagèrent régulièrement les bilans de leurs attaques.

L'hôtel Northgate qui accueille des hôtes étrangers apparaît protégé par de hauts murs et affirme sur son site internet appliquer les règles les plus strictes en matière de sécurité, avec tours de guet et gardes privés ayant suivi un entraînement militaire.

L'explosion avait été précédée d'une coupure de courant de plusieurs minutes.

«Nombre record" de morts et blessés»

La double attaque suicide visant une manifestation de la minorité hazara chiite le 23 juillet, la pire jamais commise à Kaboul, avait été revendiquée par l'EI, établi dans une poignée de districts de la province du Nangarhar (Est), à la frontière avec le Pakistan.

Auparavant, la capitale a été visée à deux reprises pendant le mois de ramadan: le 20 juin, quand quatorze gardes de sécurité népalais employés par des ambassades occidentales ont été tués en sortant de leur complexe, et de nouveau le 30 juin, quand un double attentat suicide a visé un convoi de cadets de la police tuant une trentaine de jeunes diplômés.

Ces deux attaques avaient été revendiquées par les talibans qui ont accentué leur pression sur les forces gouvernementales principalement dans l'est et dans plusieurs districts du sud et du nord du pays depuis le retrait d'une partie des forces occidentales fin 2014.

L'ONU a comptabilisé un "nombre record" de morts et blessés en Afghanistan au premier semestre 2016, témoignant de cette dégradation de la sécurité dans le pays, avec 1.601 morts et 3.565 blessés en six mois dont un tiers d'enfants.

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