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25/07/2016 17:46 EDT | Actualisé 26/07/2017 01:12 EDT

Solar Impulse 2: ces tours du monde entrés dans la légende de l'aviation

En avion ou en ballon, avec ou sans escale, en solitaire parfois: à l'instar de l'avion solaire Solar Impulse 2 auteur d'un exploit inédit après avoir rallié mardi son point de départ à Abou Dhabi, les tours du monde aériens ont suscité plusieurs records depuis 1924.

- Des pionniers Américains -

Réalisée en 1924, la première circumnavigation aérienne (Seattle-Seattle) est celle des duos Américains Lowell Smith-Leslie Arnold et Erik Nelson-John Harding à bord de deux Douglas DT2, en 175 jours, du 6 avril au 28 septembre, soit 371 heures et 11 minutes de vol réparties sur 66 jours.

En 1931, il faudra 8 jours, 11 heures et 45 minutes aux aviateurs Wiley Post et Harold Gatty pour boucler leur tour du monde en avion à hélice, avec escales. Wiley Post signait un nouvel exploit en 1933 en réalisant un tour du monde, en solo cette fois, mais avec une multitude d'étapes.

C'est en 1986 et à bord de Voyager que le premier tour du monde sans escale ni ravitaillement, est réalisé par le duo Jeana Yeager et Dick Rutan. Partis le 14 décembre de la base aérienne d'Edwards (Californie), ils reviennent s'y poser le 23 décembre après un vol de quelque 42.000 km en neuf jours.

- Ballons au sommet -

Le Suisse Bertrand Piccard, l'un des héros de l'aventure Solar Impulse 2, s'est déjà illustré dans les cieux en réalisant en mars 1999 le premier tour du monde en ballon sans escale avec le Britannique Brian Jones, à bord du Breitling Orbiter III. Un exploit homologué en 15 jours, 10 heures et 24 minutes pour une distance de 40.814 km.

Partis de Chateau d'Oex, en Suisse, les deux hommes étaient restés au total 19 jours, 21 heures et 47 minutes dans les airs et avaient parcouru 45.633 km avant d'atterrir dans le désert égyptien. Le plus long vol de l'aviation en distance et en durée.

Le 4 juillet 2002, à bord de son ballon Spirit of Freedom, l'Américain Steve Fossett entre à son tour dans la légende de l'aéronautique en réussissant un tour du monde en ballon en solitaire. Une expérience audacieuse qui met fin à une série de cinq tentatives infructueuses de l'homme d'affaires. Parti le 19 juin de la ville de Northam dans l'ouest de l'Australie, il a parcouru plus de 29.853 km en 14 jours et 19 heures dans une nacelle de 6 m2.

- Trimaran des airs -

Le 3 mars 2005, Fossett devient le premier homme à réussir, en un peu moins de trois jours, le tour du monde en avion en solitaire, sans escale ni ravitaillement à bord de Virgin Atlantic GlobalFlyer, un engin ultra léger.

L'aventurier multi-millionnaire a parcouru 36.817 km, en 67 heures, une minute et 46 secondes. Trimaran des airs, à l'allure effilée comme un planeur, GlobalFlyer a volé à une vitesse de plus de 600 km/h à une altitude supérieure à 13.000 mètres.

Le 11 février 2006, l'Américain établit le record du plus long vol sans escale en avion, avec 42.450 km parcourus en un peu plus de 76 heures, après avoir effectué un tour complet du globe et réalisé une seconde traversée de l'Atlantique. Ce record sera le dernier de cet inlassable aventurier dont les ossements ont été retrouvés un an après sa disparition aux commandes d'un petit avion, le 3 septembre 2007.

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