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25/07/2016 09:54 EDT | Actualisé 25/07/2016 09:56 EDT

Madagascar: 38 morts, dont 16 enfants, dans un incendie accidentel

Danita Delimont via Getty Images
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Trente-huit personnes, dont 16 enfants, ont péri ce week-end dans l'incendie d'une maison lors d'une pendaison de crémaillère dans le centre de Madagascar, a indiqué lundi la gendarmerie, précisant que le sinistre était d'origine accidentelle.

"Sur les 39 occupants de la maison, 38 ont péri, dont 16 enfants", a déclaré à l'AFP le responsable de la communication de la gendarmerie à Antananarivo, le commandant Herilalatiana Andrianarivosona. Le drame s'est produit dans le village d'Ambalavato, dans le district d'Ikalamavony, dans le centre de Madagascar.

"Une festivité a eu lieu à Ambalavato après la finition de la réhabilitation d'une maison ancestrale au toit de chaume", a-t-il expliqué. C'est ce toit qui a pris feu dans la nuit de samedi à dimanche.

Plusieurs membres de la famille du propriétaire avaient fait le déplacement pour cette crémaillère.

Attisé par le vent, le feu qui alimentait un four construit dans la cour de la maison s'est d'abord propagé à une petite cabane en paille de riz, avant d'embraser le toit de la maison principale, a précisé Herilalatiana Andrianarivosona.

Seul un garçon a pu échapper aux flammes, en sautant par la fenêtre.