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14/07/2016 10:00 EDT | Actualisé 15/07/2017 01:12 EDT

L'épidémie de Zika devrait s'éteindre d'ici trois ans (étude)

L'épidémie de Zika en Amérique latine va probablement s'éteindre d'elle-même dans les deux à trois ans, prédisent des chercheurs britanniques dans une étude publiée jeudi aux Etats-Unis.

Selon leur modèle mathématique, la prochaine grande pandémie de Zika ne devrait pas se produire avant dix ans mais de petites flambées sont possibles entre temps.

L'épidémie actuelle sur le continent latino-américain, surtout au Brésil avec plus de 1,5 million de personnes infectées, ne peut pas être contenue par les moyens existants de contrôle, concluent ces scientifiques de l'Imperial College à Londres, dont les travaux paraissent dans la publication américaine Science.

"Nos analyses suggèrent que la propagation de l'infection par le Zika ne peut pas être contenue et que l'épidémie s'éteindra d'elle-même dans les deux à trois ans", explique le professeur Neil Ferguson, de la faculté de santé publique de l'Imperial College, principal auteur de cette étude.

Il n'existe à ce stade aucun vaccin ni antiviral contre cet agent pathogène transmis principalement par des moustiques Aedes aegypti mais qui peut aussi se transmettre sexuellement.

Etant donné que le virus ne peut pas infecter la même personne deux fois grâce au système immunitaire qui produit des anticorps, l'épidémie atteint un stade où il y a trop peu de personnes n'ayant pas encore été infectées pour que la transmission se poursuive, précisent ces chercheurs.

"Cette étude exploite toutes les données disponibles pour comprendre comment cette épidémie va évoluer, ce qui permet d'évaluer la menace dans le futur", ajoute le professeur Ferguson.

js/elc