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14/07/2016 08:18 EDT | Actualisé 15/07/2017 01:12 EDT

Environnement : la RDC expulse deux chercheurs de Global Witness

Les autorités congolaises ont déclaré "indésirables" deux chercheurs de l'ONG environnementale britannique Global Witness, accusés de propager de fausses informations, les enjoignant à quitter la République démocratique du Congo dès jeudi soir.

"Sur ordre des autorités de la République, le gouvernement de la République m'a chargé de déclarer indésirables" Jules Caron et Reiner Tegtmeyer "et de leur prier de quitter dès ce soir le territoire national", a déclaré à la presse le ministre de l'Environnement congolais, Robert Bopolo.

MM. Caron et Tegtmeyer (de nationalité canadienne et allemande) séjournent depuis le 22 juin en RDC avec des visas "non requis" (non conformes), et "ont visité cinq sites d'exploitation forestière", a ajouté M. Bopolo, après avoir présenté les deux chercheurs devant les caméras.

MM. Caron et Tegtmeyer "se sont permis de procéder à l'intoxication des populations pour les pousser à se soulever contre les concessionnaires forestiers avec toutes les conséquences néfastes sur la paix dans ce pays, sur la pauvreté, la santé, l'éducation et même sur le régime politique", a accusé M. Bopolo.

Selon lui, "un tel comportement d'intoxication mettrait ce pays (la RDC) en péril".

"Nous sommes en mesure de contrôler nous-mêmes nos concessions forestières", a ajouté M. Bopolo.

Les missions dont il est question se sont déroulées dans la Province Orientale (nord-est), ainsi que dans les provinces de Bandundu (sud-ouest) et de l'Équateur (nord-ouest).

"On est allé examiner le taux de réalisation sociale dans les concessions forestières", et vérifier "si oui ou non les écoles, les routes, les centres de santé ont été construits", a déclaré Reiner Tegtmeyer.

Selon la loi congolaise, les sociétés d'exploitation forestière doivent respecter un cahier des charges afin que les communautés locales puissent bénéficier de retombées économiques dans leur région.

"Des cinq concessions visitées, aucune n'est en règle", a-t-il indiqué à la presse avant d'être rapidement embarqué par les agents de sécurité.

Global Witness, ONG qui lutte contre le pillage des ressources naturelles des pays en développement, effectue plusieurs missions de contrôle des concessions forestières en RDC.

"Les accusations portées contre nous sont complètement fausses", a déclaré Global Witness dans un communiqué, indiquant que les deux chercheurs effectuaient "une mission de routine".

L'ONG affirme avoir travaillé depuis 2007 en RDC en collaboration avec "le gouvernement et les bailleurs de fonds internationaux sur l'amélioration de la transparence et la gouvernance du secteur forestier".

Selon Global Witness, les deux chercheurs sont entrés légalement dans le pays avec des visas conformes et des documents décrivant leur mission.

L'ONG estime que leur expulsion est un signe que le gouvernement congolais veut limiter le travail de la société civile qui cherche à s'assurer que le secteur forestier du pays est transparent, légal et sans corruption.

mbb/spb/de