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MLB: Des stades à Tampa et à Oakland sont nécessaires avant une expansion

SAN DIEGO — La Ligue majeure de baseball mettra en veilleuse les discussions concernant une expansion jusqu'à ce que les problèmes concernant les stades à Oakland et à Tampa soient résolus.

Le commissaire du baseball majeur, Rob Manfred, a déclaré mardi que l'emplacement exact du stade des Athletics à Oakland serait le choix des propriétaires, mais il a été clair en affirmant qu'il n'avait aucune intention de déménager l'équipe à l'extérieur d'Oakland.

«Je me suis engagé envers Oakland, a-t-il dit à l'Association des chroniqueurs de baseball d'Amérique. Je pense que si nous quittons Oakland, nous allons le regretter dans 10 ans.»

Insatisfaits du Oakland Coliseum, qui a ouvert ses portes en 1966, les Athletics ont jonglé avec l'option de construire un stade dans la ville avoisinante de Fremont avant d'abandonner l'idée en 2009. Ils espéraient déménager à San Jose, mais ce territoire appartient aux Giants de San Francisco.

«Je pense qu'Oakland sera un bien meilleur marché dans cinq ans que ce qu'il est aujourd'hui, a ajouté Manfred. Je ne jette pas la serviette dans le cas d'Oakland.»

Manfred a mentionné que les Athletics devraient aller de l'avant avec la construction d'un stade indépendant des Raiders d'Oakland, de la NFL, qui veulent aussi quitter le Coliseum au profit d'un nouvel édifice.

Les Rays de Tampa Bay veulent aussi un nouveau stade et ont reçu la permission du conseil de ville de St. Petersburg pour explorer de potentiels sites à l'extérieur de la ville.

Manfred a précisé que toute démarche afin d'ajouter des équipes aux 30 actuelles devrait attendre en raison de ces recherches.

«Les deux équipes ont besoin d'un nouveau stade, a-t-il commenté, et jusqu'à ce que ce soit résolu, je crois que l'expansion doit être reléguée au second plan pour nous.»

Au mois de mars dernier, Manfred avait déclaré que la ville de Montréal devait avoir un plan solide de construction et de financement d'un nouveau stade pour espérer obtenir une équipe d'expansion.

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