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Le synode de l'Église anglicane du Canada rejette de justesse le mariage gai

TORONTO — L'instance législative de l'Église anglicane du Canada a rejeté par une seule voix, mardi soir, les mariages entre conjoints de même sexe, mais plusieurs évêques ont affirmé qu'ils béniraient malgré tout de telles unions.

Le Synode général, la plus importante instance de l'Église anglicane du Canada, se réunissait jusqu'à mardi dans le nord de Toronto pour discuter notamment de ce délicat dossier, qui a donn­é lieu à des discussions orageuses au sein des délégués. L'archevêque Fred Hiltz, primat de l'Église anglicane du Canada, a même dû lancer un appel au calme devant des allégations d'intimidation.

Les partisans du mariage gai se sont malgré tout accrochés à une déclaration des autorités du Synode général, qui précisait que le droit canon n'interdit pas nommément la consécration des mariages pour les conjoints de même sexe. L'évêque d'Ottawa, John Chapman, a ainsi indiqué qu'il avait l'intention de célébrer immédiatement de tels mariages dans son diocèse — même s'il ne forcera aucun pasteur à présider de telles cérémonies.

Il y a trois ans, le dernier Synode général avait confié à un comité le mandat d'élaborer un projet de résolution sur l'épineuse question. Pour être adoptée en Synode général, la résolution devait obtenir les deux tiers des appuis dans chaque catégorie de délégués: les laïcs, les membres du clergé et les évêques.

Or, le vote chez les membres du clergé a raté la cible par un seul vote, même si l'appui général, toutes catégories confondues, a atteint environ 68 pour cent. Ce résultat extrêmement serré a semé la consternation au sein des délégués. Certains pleuraient, d'autres se consolaient en se serrant dans leurs bras.

Eliot Waddingham, une personne transgenre de 24 ans, d'Ottawa, qui assistait au synode à titre d'observateur, se consolait en songeant que l'Église anglicane n'interdit pas non plus les mariages gais, et que certains évêques ont promis d'aller de l'avant malgré le vote.

L'archevêque Hiltz a admis mardi que de «profondes divergences d'opinions» persistaient au sein de l'Église anglicane du Canada, et il a soutenu que la question n'était pas enterrée. «Notre travail (sur cette question) n'est pas terminé. Il ne suffit pas de dire que la résolution a été débattue.»

Si certains craignent que le rejet de la résolution puisse provoquer un «schisme» et l'exode de fidèles, d'autres croient que l'Église anglicane canadienne resserrera les rangs, en dépit de ce débat au cours duquel on a entendu des qualificatifs comme «abomination» au sujet de la communauté LGBT.

Les délégués au Synode ont par ailleurs adopté une résolution affirmant la «sainteté» des couples homosexuels — la position de l'Église anglicane depuis 2004.

Selon Statistique Canada, près de 1,6 million de Canadiens se disent anglicans. Les chiffres de l'Église indiquent que plus de 500 000 d'entre eux appartiennent à environ 2800 congrégations à travers le pays.

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