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09/07/2016 19:58 EDT | Actualisé 10/07/2017 01:12 EDT

JO-2016 - Etats-Unis/5000 m: Lagat se qualifie à 41 ans pour ses 5e JO

L'Américain d'origine kényane Bernard Lagat s'est qualifié à 41 ans pour ses cinquièmes JO en remportant le 5000 m des sélections olympiques américaines, samedi à Eugene (Oregon).

Lagat s'est imposé grâce à un final époustouflant avec un chrono de 13 min 35 sec 50/100, devant Hassan Mead (13:35.70) et Paul Chelimo (13:35.92).

Lagat a déjà participé aux JO de Sydney en 2000 et d'Athènes en 2004 sous le maillot du Kenya, puis aux JO de Pékin en 2008 et de Londres en 2012 sous le drapeau des Etats-Unis.

Il a remporté deux médailles olympiques, l'argent en 2004 et le bronze en 2000 sur 1500 m.

"J'avais confiance, car mon entraîneur m'a dit de courir en étant relâché, c'est quand même incroyable de me dire que j'ai battu des coureurs bien plus jeunes que moi", a souligné le double champion du monde 2007 (1500 et 5000 m).

"Beaucoup ne croyait plus en moi à 41 ans. Quand j'ai vu dans les journaux que mon nom n'était même plus mentionné, je me suis dit: +Je vais donner le meilleur de moi-même et montrer à tout le monde ce que veut dire pour moi représenter les Etats-Unis+", a souligné Lagat qui n'avait pas décroché sa qualification sur 10.000 m le week-end précédent.

"Je m'entraîne avec des coureurs plus jeunes que moi, je ne me considère pas comme un +vieux+ coureur", a-t-il poursuivi.

"Ce que vous avez vu lors de cette finale est le résultat d'un entrainement quotidien intensif, le dernier tour a été incroyablement intense", a relevé Lagat qui considère cette cinquième qualification comme "son plus bel exploit olympique".

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