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09/07/2016 19:47 EDT | Actualisé 10/07/2017 01:12 EDT

JO-2016 - Etats-Unis/110 m haies: Aries Merritt privé de Rio pour 1/100e

Le champion olympique 2012 du 110 m haies Aries Merritt n'ira pas à Rio défendre son titre après avoir manqué sa qualification pour les JO-2016 pour 1/100e de seconde, samedi à Eugene (Oregon).

Merritt, âgé de 30 ans, a terminé à la 4e place de la finale avec son chrono de 13 sec 22/100e, derrière Devon Allen (13.03), Ronnie Ash et Jeff Porter (13.21 chacun) qui ont empoché les trois billets pour Rio.

Merritt avait tenté un incroyable pari: alors qu'il a subi une greffe de rein en septembre dernier, il a repris l'entraînement en janvier, ignorant les avis de ses médecins qui l'exhortaient d'attendre 2017 pour reprendre la compétition.

"Etant donné les circonstances, j'ai fait mon maximum, c'est juste dommage que cela n'ait pas été suffisant", a-t-il expliqué.

"C'est seulement ma quatrième compétition de la saison, je n'ai pas eu de saison en salle, ma saison en plein air a été courte, c'est déjà un miracle d'être en finale", a souligné Merritt qui avait abordé les "trials" à la 7e place du bilan mondial annuel avec son chrono de 13 sec 24/100 réalisé le 18 mai.

"Ce qui est dommage, c'est de passer si près, car je sais que dans six semaines, je serai bien plus rapide et que je pourrai retrouver mon niveau de Pékin", a regretté Merritt qui a révélé être handicapé par une blessure aux adducteurs depuis un mois.

"Je relativise, rien ne sera pire que lorsqu'on m'a dit que je ne pourrais peut-être plus courir", a-t-il conclu.

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