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09/07/2016 05:15 EDT | Actualisé 10/07/2017 01:12 EDT

GB: Angela Eagle, une pragmatique qui pourrait supplanter Corbyn

Fine tacticienne, douée pour les joutes oratoires, la députée Angela Eagle, 55 ans, a annoncé qu'elle allait contester la tête du Parti travailliste à un Jeremy Corbyn totalement désavoué par l'appareil du Labour depuis le Brexit.

"Sa loyauté au parti et les aptitudes montrées (lors des débats) à la chambre des Communes ont conduit à la considérer comme la +candidate de l'unité+, quelqu'un qui pourrait rassembler les membres du Labour, les députés et la direction après la crise", écrivait jeudi le quotidien Daily Mirror.

Samedi, après l'échec de discussions avec les syndicats pour sortir de l'impasse, elle a annoncé qu'elle contesterait officiellement lundi la présence à la tête du parti de Jeremy Corbyn.

"Lundi matin, je vais annoncer ma candidature à la direction du parti travailliste. Je vais vous expliquer ma vision pour le pays et la différence que peut faire un Labour fort", a-t-elle écrit.

Née le 17 février 1961 dans le Yorkshire -son père est employé d'imprimerie, sa mère couturière-, cette députée a fréquenté les bancs de l'école publique avant d'étudier la philosophie, la politique et l'économie à Oxford.

Dans sa jeunesse, elle s'illustre en remportant des championnats d'échecs, signe qu'"elle a le genre de cerveau parfait" pour gérer les situations de crise comme celle que traverse le Labour, conclut le quotidien Evening Standard.

Après un passage par le militantisme syndical, à la confédération des employées des services de santé (COHSE), elle entre en politique et est élue pour la première fois députée en 1992, dans la circonscription de Wallasey (nord-ouest de l'Angleterre).

En 2001, elle entre au gouvernement de Tony Blair, avant de succomber l'année suivante à un remaniement.

Gordon Brown fait de nouveau appel à elle à partir de 2007, lui confiant notamment le secrétariat d'Etat au Travail et aux retraites de 2009 à 2010.

Episode cuisant de cette période, elle échoue à prédire l'éclatement de la bulle immobilière en 2008, qualifiant en plein Parlement de "fiction catastrophiste" la crainte des Libéraux-démocrates d'une récession.

Une fois le Parti travailliste dans l'opposition, elle a été membre du cabinet fantôme, sorte de gouvernement virtuel de l'opposition, de Ed Miliband, et depuis septembre 2015 de celui de Jeremy Corbyn.

-"Drôle et percutante"-

Réputée très disciplinée -elle a toujours respecté les consignes de vote de sa direction sauf en fin d'année dernière lorsqu'elle a voté pour les frappes contre le groupe Etat islamique en Syrie-, sa démission lundi du cabinet fantôme a sonné l'hallali, provoquant le départ des deux tiers des autres membres.

Autant Jeremy Corbyn n'a pas convaincu face au Premier ministre David Cameron lors des séances hebdomadaires de questions devant le Parlement, autant Angela Eagle, chargée de porter la contradiction au ministre des Finances George Osborne, a été "percutante et drôle", estime le quotidien conservateur Daily Telegraph.

Figure de la gauche du parti, celle qui ne s'est jamais associée à la ligne sociale-démocrate de Blair ou Brown, "peut sincèrement convaincre les membres du parti qu'elle a essayé de travailler avec Corbyn mais que ça n'a pas marché", ajoute le journal.

"Eagle est bien dans sa peau et peut parler de manière convaincante à tous types d'électeurs, des classes populaires du nord au hipster de Shoreditch (quartier londonien très branché, ndlr). C'est exactement ce dont le Labour a besoin", écrit-il encore.

Mais alors que tout le monde attendait qu'Angela Eagle défie Corbyn dès jeudi, elle avait dans un premier temps décidé de temporiser, pour lui laisser le temps de partir sans drame. Un signe de prudence mais aussi de loyauté envers le parti. "Le Parti travailliste est plus important que n'importe quelle personnalité", a-t-elle déclaré en février à l'hebdomadaire The Observer.

Signe particulier de la cinquantenaire: avec sa soeur Maria, députée depuis 1997, elle forme le premier duo de jumelles (et jumeaux) jamais élu au Parlement britannique.

Angela Eagle, qui a annoncé publiquement son homosexualité en 1997, vit en partenariat civil avec Maria Exall depuis 2008.

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