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07/07/2016 09:52 EDT | Actualisé 07/07/2016 09:53 EDT

Brian Rice, un quatrième policier jugé pour la mort de Freddie Gray

Handout via Getty Images
BALTIMORE, MD - MAY 1: (EDITOR'S NOTE: BEST QUALITY AVAILABLE) In this handout photo provided by the Baltimore Police Department, Lt. Brian Rice poses for a mug shot on May 1, 2015 in Baltimore, Maryland. Lt. Porter was arrested in connection with the death of Freddie Gray while in police custody. Gray's death was ruled a homicide and criminal charges have been filed. Gray, 25, was arrested for possessing a switch blade knife April 12 outside the Gilmor Houses housing project on Baltimore's west side. (Photo by Baltimore Police Department via Getty Images)

Le plus haut gradé des six policiers de Baltimore accusés à la suite de la mort de Freddie Gray s'amorce aujourd'hui au Maryland. Le lieutenant Brian Rice, 42 ans, est le quatrième policier impliqué dans l'affaire à subir son procès, alors qu'aucun des trois premiers n'a été reconnu coupable de quoi que ce soit.

M. Rice est accusé d'homicide involontaire, d'assaut et de négligence criminelle ayant mis la vie d'autrui en danger et de deux chefs d'inconduite dans l'exercice de ses fonctions.

Le policier a choisi de subir son procès devant un juge seul.

Rice est l'officier qui a ordonné au policier Edward Nero et à un autre policier en vélo de poursuivre Freddie Gray. Le jeune homme noir de 25 ans avait pris la fuite, sans raison apparente, devant les policiers, dans un secteur de la ville où le taux de criminalité est élevé.

Les procureurs allèguent que l'officier Rice a contrevenu à la procédure en omettant de boucler la ceinture de sécurité de Freddie Gray au moment de le placer dans le fourgon cellulaire. Menotté sans avoir été attaché, Freddie Gray a eu le cou brisé lors de son transport en fourgon cellulaire. Il est mort une semaine après son arrivée à l'hôpital.

Le juge Barry Williams, qui a entendu la cause des collègues de M. Rice, a déjà acquitté Caesar Goodson fils et Edward Nero alors qu'un autre, William Porter, doit être jugé de nouveau à la suite d'une impasse au sein du jury dans un premier procès tenu en décembre dernier.

L'affaire Freddie Gray a provoqué un débat national sur la mort de plusieurs Afro-américains non armés aux mains de la police américaine dans des villes comme New York, Cleveland et Ferguson. Sa mort a provoqué des émeutes et des manifestations à Baltimore, une ville de 620 000 habitants à majorité noire.

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