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06/07/2016 00:00 EDT | Actualisé 06/07/2017 01:12 EDT

Yémen: combats dans une base militaire d'Aden après une attaque jihadiste, 10 morts

De présumés jihadistes armés se barricadaient mercredi dans le bâtiment principal d'une base militaire à Aden (sud) qu'ils ont attaquée à la voiture piégée, faisant au moins 10 morts parmi les forces gouvernementales qui tentaient de les déloger, selon des sources militaires et de sécurité.

Des accrochages aux lance-roquettes et à l'arme légère se poursuivaient en milieu de matinée autour du bâtiment abritant le bureau du commandement de la base, dont se sont emparés les assaillants, au nombre de 15 à 20, selon des sources militaires.

Simultanément, cette vaste base qui jouxte l'aéroport international d'Aden, était visée par des obus de mortier tirés depuis les alentours, ont ajouté les mêmes sources sans préciser l'origine de ces tirs.

Des hélicoptères d'attaque Apache de la coalition arabe, qui opère au Yémen en soutien au gouvernement du président Abd Rabbo Mansour Hadi, survolaient la base, selon des témoins.

"Les forces gouvernementales encerclent le bâtiment abritant le bureau du commandement de la base où des jihadistes armés se sont barricadés", a déclaré à l'AFP l'une de ces sources.

Déguisés en militaires, les assaillants ont réussi à s'introduire dans la base, qu'ils ont attaquée à la voiture piégée, avant de prendre le contrôle du principal bâtiment, a expliqué cette source.

Des échanges de tirs ont ensuite éclaté entre les assaillants et les forces gouvernementales, a ajouté cette source, indiquant que "15 à 20 jihadistes se trouveraient dans le bâtiment".

- Inquiétude -

"Nous sommes sans nouvelles des officiers qui se trouvaient dans le bâtiment au moment de l'attaque", s'est inquiétée cette source sans pouvoir préciser leur nombre.

L'attaque a débuté tôt le matin lorsque la base a été la cible d'un double attentat à la voiture piégée, selon une autre source militaire.

Les assaillants ont fait exploser une voiture piégée à l'entrée de la base, ouvrant la voie à un second véhicule qui a foncé à l'intérieur où il a explosé, a ajouté à l'AFP cette source.

Au moins 10 militaires ont été tués et plusieurs autres blessés dans l'attaque, a indiqué à l'AFP une source des services de sécurité.

Une précédent bilan de source militaire faisait état de 7 morts dans les rangs des forces gouvernementales.

Des renforts militaires ont été acheminés dans le secteur, situé dans le quartier de Khor Maksar, bouclé par les forces de sécurité, selon des témoins.

Les entrées nord et est d'Aden, conduisant à Khor Maksar, ont été fermées à la circulation, ont ajouté les témoins.

L'attaque a été lancée au premier jour de l'Aïd el-Fitr, la fête qui marque la fin du ramadan, le mois de jeûne musulman.

Aden est sous le contrôle des forces gouvernementales, qui peinent à la sécuriser plus d'un an après sa reprise aux rebelles chiites Houthis.

Les jihadistes du groupe Etat islamique (EI) et d'Al-Qaïda, pourchassés par les forces gouvernementales, restent actifs dans le sud et le sud-est du Yémen où ils ont profité de la guerre qui oppose depuis mars 2015 les troupes loyalistes aux rebelles pour intensifier leurs actions.

Dans leur offensive contre le jihadistes, les forces pro-Hadi ont réussi fin mai à reprendre le contrôle de Moukalla, la grande ville du sud-est, qu'Al-Qaïda avait administrée pendant un an.

Mais la menace jihadiste a persisté avec une série d'attentats meurtriers ayant visé notamment les forces de sécurité et l'armée, revendiqués par l'EI.

Aden a été déclarée "capitale provisoire" du Yémen par le gouvernement reconnu par la communauté internationale, alors que les rebelles Houthis, alliés aux partisans de l'ancien président Ali Abdallah Saleh, contrôlent la capitale Sanaa et une bonne partie du nord du Yémen.

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