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06/07/2016 12:00 EDT | Actualisé 07/07/2017 01:12 EDT

Un test sanguin expérimental prometteur pour déterminer l'usage d'antibiotique

Un test sanguin expérimental pourrait dans quelques années permettre aux médecins de déterminer si une infection est d'origine virale ou bactérienne évitant ainsi de prescrire inutilement des antibiotiques inefficaces contre des virus, selon une étude publiée mercredi.

Un tel outil diagnostic pourrait être très utile pour réduire l'usage inapproprié des antibiotiques qui contribue largement au développement de la résistance microbienne considérée comme une grave menace sanitaire.

"Très souvent on ne peut pas vraiment déterminer de quel type d'infection souffre une personne" vu que les symptômes sont similaires, explique Timothy Sweeney, un chercheur en ingénierie à l'Institut d'immunité et des greffes de l'Université de Stanford, l'un des principaux auteurs de ces travaux parus dans la revue médicale Science Translational Medicine.

Ce nouveau test identifie sept gènes dont l'expression se modifie pendant une infection. Les caractéristiques de ce changement peuvent indiquer si une infection est provoquée par une bactérie ou un virus.

L'idée de ce test est inspirée des résultats d'une étude publiée en 2015 qui ont montré "une réaction identique du système immunitaire à de multiple virus qui diffère quand il s'agit d'une infection bactérienne", explique Purvesh Khatri, professeur adjoint de médecine à Stanford, le principal auteur de l'étude.

Ce test sanguin a été efficace pour déterminer la nature de l'infection de 96 enfants gravement malades, précisent ces chercheurs.

Mais il faut maintenant faire des essais cliniques plus étendus pour valider ces résultats.

Autre obstacle avant que ce test puisse être commercialisé, il doit être incorporé dans un appareil capable de donner le résultat en une heure ou moins. Actuellement il faut de quatre à six heures.

Chez les patients souffrant, par exemple, d'une septicémie, le risque de décéder augmente de 6 à 8% chaque heure passée sans antibiotique, expliquent ces scientifiques.

Le test doit aussi être bon marché pour encourager une utilisation généralisée, estiment-ils.

Selon les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC), un tiers des 154 millions d'ordonnances pour des antibiotiques prescrites chaque année par les médecins lors d'une consultation aux Etats-Unis n'est pas nécessaire.

La résistance microbienne aux antibiotiques est responsable de deux millions d'infections dont 23.000 décès annuellement aux Etats-Unis.

js/faa