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05/07/2016 20:45 EDT | Actualisé 06/07/2017 01:12 EDT

Quel vice-président pour Trump? Les personnalités les plus citées

Qui sera le vice-président de Donald Trump s'il gagne l'élection présidentielle américaine? Deux semaines avant la convention républicaine qui doit le désigner comme le candidat du parti, le milliardaire alimente le suspens, mais quelques noms reviennent régulièrement.

Le choix d'un "VP" est important: il peut compenser certaines faiblesses du candidat, rassurer des électeurs hésitants, aider le candidat à remporter un Etat clé. Donald Trump, 70 ans, qui n'a jamais occupé de fonction élective, a reconnu qu'il lui fallait quelqu'un qui connaisse le monde de la politique.

Il a rencontré ces derniers jours le gouverneur de l'Indiana Mike Pence et la sénatrice de l'Iowa Joni Ernst. Et parmi les noms régulièrement cités par la presse américaine, figurent ceux du gouverneur du New Jersey Chris Christie et de l'ancien speaker de la Chambre des représentants Newt Gingrich. Chacun a ses défauts et qualités.

Chris Christie, 53 ans

Gouverneur du New Jersey depuis 2010.

POUR: Candidat malheureux aux primaires républicaines, cet ancien procureur fédéral au discours parfois décapant, a été l'un des premiers, en février, à se ranger derrière Donald Trump qui l'a récompensé en le nommant responsable de son équipe de "transition" s'il gagne en novembre.

Il est aussi gouverneur républicain d'un Etat traditionnellement démocrate, et son expérience pourrait aider, peut-être, à travailler avec un Congrès profondément divisé.

CONTRE: Chris Christie, relativement modéré, s'était affiché avec Obama après l'ouragan Sandy en 2012, hérissant certains républicains, et n'a pas d'expérience à Washington.

Et il a deux "casseroles" encombrantes : le "bridgegate", scandale d'embouteillages géants créés par deux collaborateurs par vengeance politique en 2013, et le fait qu'en tant que procureur, il ait contribué à envoyer en prison le père du gendre de Donald Trump, Jared Kushner, très impliqué dans sa campagne.

Mike Pence, 57 ans

Gouverneur de l'Indiana depuis janvier 2013.

Donald Trump l'a rencontré lundi en famille. "Très impressionné. Des personnes super", a twitté le milliardaire.

POUR: Avocat de formation, ancien animateur de radio, il connaît les arcanes de Washington pour avoir été membre de la Chambre des représentants de 2001 à 2013, et président de la conférence républicaine (numéro 3 du parti) de 2009 à 2011.

C'est aussi un conservateur, défenseur des valeurs familiales. Il aiderait Trump auprès des conservateurs traditionnels, et probablement aussi dans la "Rust Belt", la région industrielle du nord-est en déclin, dont fait partie l'Indiana.

CONTRE: Trop conservateur pour attirer des électeurs indépendants hésitants.

Joni Ernst, 46 ans

Sénatrice de l'Iowa depuis 2015.

Donald Trump l'a rencontrée lundi. "C'est super de passer du temps avec" elle. "Je la reverrai" a-t-il twitté.

POUR: C'est une femme, et Donald Trump peine à convaincre l'électorat féminin. Et c'est aussi une ancienne militaire, qui a pris sa retraite de lieutenant-colonel dans la Garde nationale en 2015. Cette femme qui aime se déplacer en Harley Davidson avait passé 14 mois au Koweït en 2003-2004, durant la guerre en Irak.

CONTRE: Elle n'a pas l'expérience politique dont a besoin Trump, sénatrice à Washington depuis l'an dernier, après avoir été sénatrice dans l'Etat de l'Iowa de 2011 à 2014.

Newt Gingrich, 73 ans

POUR: Le plus expérimenté de tous, ancien président de la Chambre des représentants de 1995 à 1999, co-instigateur de la "révolution républicaine" de 1994 qui avait mis fin à 40 ans de majorité démocrate à la Chambre. Il y a représenté la Géorgie de 1979 à 1999 avant d'être contraint au départ. Il connaît tout de Washington, et son intelligence et son dynamisme sont salués y compris par ses détracteurs.

Devenu consultant, commentateur politique, et chef d'entreprise, il n'a jamais quitté le monde de la politique. Candidat malheureux à l'investiture républicaine en 2012, il conseillerait officieusement Trump depuis des mois, et semble intéressé par le poste.

CONTRE: Il est aussi impopulaire que Trump et n'aiderait pas à élargir sa base électorale. Cet homme marié trois fois - un point commun avec Trump - serait également le vice-président le plus âgé de l'histoire américaine.

Bob Corker, 63 ans

Ancien homme d'affaires, sénateur du Tennessee (sud) depuis 2007, président de la commission des Affaires étrangères au Sénat depuis 2015.

POUR: Il renforcerait Donald Trump, faible en matière de politique étrangère.

CONTRE: Il est peu connu.

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