POLITIQUE
06/07/2016 03:52 EDT | Actualisé 06/07/2016 04:01 EDT

Le grand défi albertain de Jason Kenney

L'ancien ministre fédéral Jason Kenney doit annoncer cet après-midi qu'il se lance dans la course à la direction du Parti progressiste-conservateur de l'Alberta. Son objectif ultime : unir la droite dans cette province afin de battre le gouvernement néo-démocrate de Rachel Notley en 2019. Une tâche qui s'annonce difficile.

Un texte de Raphaël Bouvier-Auclair

Les dernières années ont montré que la politique albertaine est tout sauf prévisible. Démission de l'ancienne première ministre Alison Redford, victoire des néo-démocrates après plus de quatre décennies de règne conservateur : les surprises se sont succédé en cinq ans.

C'est dans ce contexte que Jason Kenney saute dans l'arène. Le politicien dispose d'une grande expérience. Élu pour la première fois en 1997 sous la bannière du Parti réformiste, il a été responsable de plusieurs portefeuilles importants au sein du gouvernement Harper, notamment l'Immigration, l'Emploi et la Défense.

Son travail auprès des communautés culturelles est considéré par plusieurs comme un élément clé de la majorité conservatrice de 2011.

C'est sur cette expérience et cet enracinement au sein du mouvement conservateur que compte Jason Kenney pour unifier la droite. En ce moment, les forces politiques conservatrices sont divisées en Alberta.

«Les Albertains qui encouragent la libre entreprise doivent être unis. Nous ne pouvons pas avoir deux partis qui divisent les votes.»

- Jason Kenney, la semaine dernière

D'un côté, il y a les progressistes-conservateurs, chassés du pouvoir en avril 2015, qui forment la deuxième opposition à l'Assemblée législative. De l'autre, le Wildrose, une formation plus à droite qui forme l'opposition officielle et qui, à la base, a été formée d'anciens progressistes-conservateurs mécontents de ce parti.

L'expérience fédérale

Stephen Harper, chef de l'Alliance canadienne, et Peter McKay, chef du Parti progressiste-conservateur du Canada, lors de la fusion de leurs partis en 2003.

Mettre en commun des forces politiques, cela s'est déjà fait. En 2003, l'Alliance canadienne et le Parti progressiste-conservateur s'unissaient pour former le Parti conservateur du Canada.

Une fusion qui a pris du temps. C'est le souvenir qu'en garde Stockwell Day, qui a déjà été chef de l'Alliance.

Il évoque des discussions qui ont débuté à la fin des années 1990. Les formations conservatrices ont essuyé plusieurs défaites électorales contre les libéraux de Jean Chrétien avant d'en arriver à une entente.

Stockwell Day, qui a été ministre provincial en Alberta avant de faire le saut au fédéral, offre ce conseil à quiconque va tenter d'unir les forces conservatrices de la province :

C'est là tout le défi.

Bien que certaines rencontres aient été organisées ces derniers mois par des partisans d'une fusion, il y a toujours une réticence au sein des deux formations politiques.

« Ils ont l'impression, des deux côtés, qu'il y a un potentiel de croissance et que s'il y en a un qui reste dans le champ, on pourra peut-être avaler l'autre et ça cela complique la tâche », explique Frédéric Boily, politologue au Campus Saint-Jean de l'Université de l'Alberta.

Un accueil pas nécessairement chaleureux chez les progressistes-conservateurs

Avant même d'envisager une fusion des partis conservateurs albertains, Jason Kenney doit devenir chef du Parti progressiste-conservateur.

Au sein de ce parti, certains, comme la députée Sandra Jansen, ne sont pas prêts à lui dérouler le tapis rouge.

Si Jason Kenney est élu, elle entend quitter les rangs de sa formation politique.

Ce que Sandra Jansen reproche à Jason Kenney, c'est non seulement ses positions conservatrices sur le plan social, mais également ses affinités avec le Wildrose. Elle l'accuse d'avoir appuyé ce parti au cours des dernières campagnes électorales albertaines.

Le politologue Frédéric Boily estime aussi que Jason Kenney est davantage associé aux valeurs idéologiques et politiques du Wildrose.

«Son choix logique aurait dû être du côté du Wildrose. Ses affinités idéologiques sont plus là. [...] Pendant les années où il était au gouvernement Harper, quand il donnait son appui, c'était surtout du côté du Wildrose, moins du côté des progressistes-conservateurs.»

- Frédéric Boily, politologue au Campus Saint-Jean de l'Université de l'Alberta

Les conséquences d'une fusion?

Il est clair que l'union des forces politiques de droite aurait un effet majeur sur la scène politique provinciale.

Nous avons transposé les résultats de l'élection albertaine de 2015 selon un scénario où le Wildrose et le Parti progressiste-conservateur n'auraient fait qu'un.

Voici donc les résultats du dernier scrutin qui a donné un gouvernement majoritaire au NPD de Rachel Notley :

Et voici ce qu'aurait été le résultat avec une seule formation politique. Évidemment, plusieurs autres facteurs, dont le contexte politique, peuvent changer la donne.

Mais tout cela demeure hypothétique. Jason Kenney doit accomplir un travail énorme avant la prochaine élection albertaine de 2019.

VOIR AUSSI:

Galerie photo Parti conservateur: qui sont les candidats? Voyez les images

Biden ou Trump?
Suivez les dernières nouvelles, les analyses et les sondages dans cette course qui ne cesse de surprendre!