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06/07/2016 10:37 EDT | Actualisé 07/07/2017 01:12 EDT

Italie: un Nigérian battu à mort lors d'une agression raciste

Un réfugié nigérian, âgé de 36 ans, a été battu à mort lors d'une agression raciste à Fermo dans le centre de l'Italie, a indiqué mercredi le maire de la ville Paolo Calcinaro.

"En tant que maire d'une ville accueillante et ouverte depuis toujours à l'intégration, j'ai l'impression de plonger dans un cauchemar", a déclaré le maire peu après l'annonce de la mort de ce jeune réfugié, Emmanuel Chidi.

Ce dernier se promenait mardi dans le centre de cette petite ville des Marches, accompagné de sa fiancée âgée de 24 ans, lorsqu'il a été violemment pris à partie par un homme identifié comme un supporter "ultra" de l'équipe de football local, selon l'agence italienne Agi.

Insulté par des propos racistes, lui et sa jeune compagne, il a répondu verbalement à ces provocations, avant d'être frappé à la tête par cet homme dont l'identité n'a pas été révélée. Ce dernier a continué à le frapper alors que le jeune Nigérian se trouvait à terre.

Hospitalisé dans un état grave, ce dernier est décédé mercredi sans avoir repris connaissance.

Emmanuel Chidi et sa compagne se trouvaient à Fermo depuis huit mois, accueillis dans un centre de réfugiés de la Caritas, ONG catholique. Ils avaient fuit leur pays et la jeune femme avait perdu son bébé juste après une difficile traversée de la Méditerranée.

Des centaines de réfugiés arrivent presque chaque jour sur les côtes italiennes, dont de nombreux Nigérians.

ob/ib