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02/07/2016 13:58 EDT | Actualisé 03/07/2017 01:12 EDT

JO-2016 - Etats-Unis: Gatlin persuadé de voir Bolt à Rio

L'Américain Justin Gatlin s'est déclaré, samedi, persuadé que le Jamaïcain Usain Bolt, son grand rival sur 100 et 200 m, serait rétabli pour les JO-2016 (5-21 août) de sa blessure à la cuisse gauche.

"Quand j'ai reçu des messages (annonçant la blessure de Bolt), je me suis d'abord dit: +C'est un poisson d'avril+, il faut que je regarde mon calendrier", a-t-il plaisanté en marge des sélections olympiques américaines à Eugene (Oregon).

"On va voir ce qui va se passer, mais cela montre que tout est possible pendant une année olympique, même les choses les plus folles", a souligné Gatlin, dauphin de Bolt sur 100 et 200 m aux Championnats du monde 2015 à Pékin.

"Mais bon, c'est Usain, je suis sûr qu'il sera d'une façon ou d'une autre à Rio", a ajouté le champion olympique 2004, suspendu à deux reprises pour dopage.

Bolt souffre d'une lésion musculaire à la cuisse gauche survenue en demi-finales du 100 m des sélections olympiques jamaïcaines.

Le sextuple champion olympique a renoncé à la finale du 100 m, puis au 200 m programmé samedi. Il espère faire son retour en compétition le 22 juillet lors du meeting de Londres comptant pour la Ligue de diamant.

rcw/jr/sk