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02/07/2016 14:02 EDT | Actualisé 03/07/2017 01:12 EDT

Euro-2016 - L'Allemagne en demi-finale, d'un souffle

Indestructible Allemagne! Le champion du monde est en demi-finale de l'Euro et s'affirme comme un candidat de premier plan au titre après avoir éliminé l'autre grosse équipe du tournoi, l'Italie, samedi à l'issue d'une séance de tirs au but haletante (1-1, 6 t.a.b. à 5).

L'Allemagne affrontera en demi-finale le vainqueur du dernier quart entre la France et l'étonnante Islande, tombeuse de l'Angleterre, qui aura lieu dimanche soir. Cette demi-finale se jouera jeudi à Marseille, au lendemain de la première, Portugal - pays de Galles, mercredi à Lyon.

L'Allemagne se retrouve pour la sixième fois d'affilée en demi-finale d'un tournoi majeur (Euro ou Mondial): elle n'en a manqué aucune depuis la Coupe du monde 2006 (et a remporté le Mondial en 2014).

Elle se venge par la même occasion de l'élimination que lui avait infligée la Nazionale en demi-finale du précédent Euro il y a quatre ans (1-2).

La qualification a été arrachée par les hommes du sélectionneur Joachim Löw au terme d'une séance de tirs au but ahurissante: il a fallu à chaque équipe pas moins de neuf tirs pour se départager!

- Neuer mieux que Buffon -

L'Allemagne en a inscrit six contre cinq pour l'Italie, dont deux tirs ont été repoussés par le gardien Manuel Neuer. Celui-ci a donc remporté le duel à distance qui l'opposait à l'autre meilleur portier du monde, Gianluigi Buffon.

Cette séance de tirs au but a été la conclusion logique d'un match verrouillé, tendu. L'Allemand Özil a ouvert le score à la 65e en reprenant dans la surface un centre venu de la gauche. Mais alors que la Mannschaft pensait avoir fait le plus dur, les Azzurri ont égalisé sur un penalty transformé par Bonucci après une main de Boateng dans la surface (78e).

L'adversaire de l'Allemagne sera connu dimanche soir, au terme du dernier quart. Une affiche déséquilibrée sur le papier entre la France, pays organisateur, et la surprenante Islande (21h00), qui a ébahi la planète football en faisant chuter l'Angleterre en 8e (2-1).

Le monde a appris à prononcer les noms de Kolbeinn Sigthorsson, Gylfi Sigurdsson, Birkir Bjarnason ou Aron Gunnarsson, joueurs clés de cette équipe rafraîchissante. La fièvre du ballon rond a soudainement gagné l'île nordique de 330.000 habitants, où le maillot de la sélection nationale est en rupture de stock.

Les estimations varient pour savoir combien d'Islandais ont fait le déplacement en France: 10.000, 20.000, 50.000? 30.000 sont en tout cas attendus devant l'écran géant installé à Reykjavik, la capitale. Soit 10% de la population!

- Pression sur la France -

Pour son premier Euro, l'Islande a déjà remporté son pari au-delà de toutes espérances et va défier la France en n'ayant rien à perdre.

"Lorsqu'on est outsider, il faut user de toutes ses qualités, il faut être détendu et avoir confiance en soi. Je suis persuadé que nous n'avons pas encore vu le meilleur de l'Islande", glisse Heimir Hallgrimsson, dentiste de métier et adjoint du sélectionneur suédois de l'Islande Lars Lagerbäck.

Pour les Bleus, une élimination à ce stade de l'épreuve et face à un tel adversaire représenterait un échec d'anthologie.

La demi-finale est l'objectif minimum du pays organisateur, qui rêve de rééditer les sacres à domicile de 1984 (l'Euro de Platini) et de 1998 (le Mondial de Zidane).

Encore faut-il que les joueurs évacuent une pression qui les a paralysés depuis le début de l'Euro et semble être à l'origine de leurs entames de match plus que poussives.

Jusqu'ici, ils s'en sont toujours sortis mais "à un moment, ça peut ne pas passer", a averti le sélectionneur Didier Deschamps samedi.

L'une des inconnues côté français sera la performance de Paul Pogba, décevant depuis le début du tournoi.

"Les différences se font au mental", a jugé le capitaine Hugo Lloris. "On manque peut-être de régularité, d'intensité, mais au final on arrive à gagner les matches, grâce au collectif, parfois grâce au changement de système, parfois grâce aux changements de joueur. C'est la force de cette équipe."

bur-pr/cto