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02/07/2016 04:17 EDT | Actualisé 02/07/2016 04:59 EDT

Elie Wiesel, prix Nobel de la paix et survivant de la Shoah est mort

Photo by: Dennis Van Tine/STAR MAX/IPx 5/28/15 Elie Wiesel at The Champions of Israel Gala. (NYC)
Star Max/IPx
Photo by: Dennis Van Tine/STAR MAX/IPx 5/28/15 Elie Wiesel at The Champions of Israel Gala. (NYC)

Le prix Nobel de la Paix et rescapé de la Shoah, Elie Wiesel, est mort samedi, a annoncé le mémorial de l'Holocauste Yad Vashem à Jérusalem.

Un porte-parole de ce mémorial a confirmé à l'AFP le décès de ce célèbre écrivain juif américain, sans donner plus de précisions.

Selon le New York Times, Elie Wiesel est décédé chez lui à Manhattan à l'âge de 87 ans.

Elie Wiesel "s'est éteint il y a plusieurs heures", selon le porte-parole du mémorial Simmy Allen.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a dans un communiqué salué sa mémoire, estimant qu'il était un "rayon de lumière et un exemple d'humanité qui croit en la bonté de l'Homme".

"L'Etat d'Israël et le peuple juif pleurent avec amertume la mort de Elie Wiesel", a ajouté M. Netanyahu.

"Durant les années sombres de l'Holocauste, au cours desquelles ont péri six millions de nos frères et soeurs, Elie Wiesel était un rayon de lumière et un exemple d'humanité qui croit en la bonté de l'Homme", a souligné M. Netanyahu à propos de celui qui a sillonné le monde pour perpétuer la mémoire de la Shoah.

L'écrivain français François Mauriac préface son premier roman "La nuit" (1958), son chef-d'oeuvre basé sur ses souvenirs de déportation, qui sera suivi d'une quinzaine d'autres (en français, en anglais, en hébreu et en yiddish), de trois pièces de théâtre et de nombreux essais.

Ses dons de conteur se confirment dans "Le Mendiant de Jérusalem", inspiré de la guerre des Six jours. "Le testament d'un poète juif assassiné" (1980), "Le cinquième fils" (1983) et "Signes d'exode" (1985) questionnent le silence de Dieu. "Le temps des déracinés" (2003), "Un désir fou de danser" (2006) comptent également parmi ses succès.

Citoyen américain depuis 1963, Elie Wiesel a occupé longtemps la chaire en Sciences Humaines de l'Université de Boston et partagé sa vie entre les Etats-Unis, la France et Israël.

Grand Croix de la Légion d'Honneur en France, il a également reçu la médaille d'or du Congrès américain pour son travail à la tête de l'Holocaust Memorial Council des Etats-Unis. Il est également chevalier commandeur honoraire de l'Ordre de l'Empire britannique.

Elie Wiesel qui, en 2006, avait refusé la présidence de l'Etat d'Israël, soulignant qu'il n'était "qu'un écrivain" a confirmé, six ans plus tard, un projet de livre avec le président américain Barack Obama avec lequel il était retourné à Buchenwald en 2009.

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