NOUVELLES
01/07/2016 09:40 EDT | Actualisé 02/07/2017 01:12 EDT

NBA - Batum touche le jackpot, le mercato s'emballe

Nicolas Batum a décroché un contrat en or de cinq ans et d'une valeur de 120 millions de dollars (108 M EUR) avec les Charlotte Hornets vendredi dès les premières heures d'une très frénétique période des transferts en NBA.

Comme largement anticipé, "Batman" a touché le gros lot: très convoité, l'ailier âgé de 27 ans n'a pas hésité longtemps et a donné son accord à Charlotte, son équipe depuis 2015.

"Nous avons trouvé un accord #BuzzCity", a-t-il simplement écrit sur son compte Twitter alors qu'il doit attendre le 7 juillet pour signer formellement son contrat et ensuite retrouver aux Philippines l'équipe de France, en quête de son billet pour les JO-2016.

Avec un salaire annuel qui va dépasser les 20 millions de dollars (18 M EUR), contre 11,6 millions auparavant, Batum devient ainsi le sportif français le mieux payé, devant Tony Parker (San Antonio, 19,9 M EUR) et l'attaquant français du Real Madrid Karim Benzema (15,3 M EUR).

Alors qu'il était arrivé sur la pointe des pieds à Charlotte, après une septième et dernière saison décevante à Portland en 2014-15, l'ancien joueur du Mans a réalisé une saison 2015-16 époustouflante avec des moyennes de 14,9 points, 6,1 rebonds et 5,8 passes décisives par match.

- Noah aux Knicks? -

Sous son impulsion, les Hornets, qui n'avaient plus remporté de matches des play-offs depuis 2002, ont poussé Miami dans ses derniers retranchements au 1er tour (4-3).

Leur propriétaire en tête, la légende des Chicago Bulls Michael Jordan, les Hornets étaient prêts à tout pour conserver celui qui est décrit par son entraîneur Steve Clifford comme "un joueur à l'intelligence basket sans pareil en NBA".

Batum n'est pas le seul Français à faire les gros titres en NBA: Joakim Noah est en négociations très avancées avec les New York Knicks qui seraient prêt à lui offrir un contrat de quatre années d'un montant global de 70 millions de dollars.

Noah, 31 ans, a grandi à New York et pourrait retrouver au sein des Knicks son ancien coéquipier à Chicago Derrick Rose, mais il a vécu en 2015-16 la saison la plus difficile de sa carrière depuis ses débuts en NBA, en 2007 à Chicago.

En quelques heures, les équipes NBA ont dépensé plus de 900 millions de dollars, une somme qui va exploser lorsque Kevin Durant, le joueur le plus convoité de cet intersaison, aura fait son choix et quand la superstar LeBron James aura prolongé son contrat avec Cleveland.

Toronto a ainsi offert à son arrière DeMar DeRozan un nouveau contrat de cinq ans et 139 millions de dollars (124 M EUR) pour le récompenser après la saison 2015-16, la meilleure saison de l'histoire des Raptors qui ont atteint la finale de la conférence Est (défaite 4-2 contre Cleveland).

- Lin de retour à New York -

Hassan Whiteside, pivot au parcours atypique considéré comme l'un des meilleurs défenseurs de NBA, a décidé de rester à Miami, son équipe depuis 2014 qui lui a proposé un contrat de quatre ans d'une valeur de 98 millions de dollars (87,9 M EUR).

Detroit a mis sur la table un "max contract", ces contrats les plus rémunérateurs, de 130 millions de dollars sur cinq ans, pour conserver Andre Drummond, déjà prolifique et indispensable à 22 ans.

Et il y a des équipes qui font des paris, comme les Los Angeles Lakers, en proie à une crise sportive sans précédents et orphelins de Kobe Bryant, parti à la retraite.

La célèbre franchise californienne a recruté le pivot russe Timofey Mozgov, sacré champion NBA avec Cleveland, avec un contrat de quatre ans d'une valeur de 64 millions de dollars qui ne manque pas de susciter surprise et incrédulité parmi les observateurs.

Le meneur américain d'origine chinoise Jeremy Lin va faire son retour à New York, mais cette fois sous le maillot des Brooklyn Nets, sa septième équipe depuis 2010!

Il va signer un contrat de trois ans d'un montant de 36 millions de dollars et les Nets espèrent revivre la "folie Lin", ou "Linsanity" qui s'était emparée, brièvement, de la NBA en 2011-12 lorsqu'il était joueur des Knicks.

jr/sim