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01/07/2016 01:48 EDT | Actualisé 02/07/2017 01:12 EDT

Italie: perquisitions contre une "mafia" chinoise soupçonnée d'agressions racistes

La police italienne a annoncé vendredi avoir mené neuf perquisitions en Toscane dans le cadre d'une enquête sur un groupe mafieux chinois soupçonné d'être à l'origine d'attaques racistes à l'encontre de Nord-Africains.

Les perquisitions ont été menées vendredi à Prato, la capitale italienne du textile située dans la banlieue de Florence (nord-ouest), qui héberge l'une des plus grandes communautés chinoises d'Europe.

Deux personnes ont été arrêtées, selon un communiqué de la police. Elles sont liées une association culturelle chinoise "La Citta del Cervo Bianco" ("la ville du cerf blanc", ndlr) dont les membres sont soupçonnés de s'en prendre à des entreprises textiles chinoises implantées légalement dans la ville.

Les perquisitions ont été menées dans le cadre d'une enquête pour association de malfaiteurs et violences à caractère raciste.

La police a précisé que le responsable de cette association est soupçonné d'avoir racketter des Chinois en leur promettant une protection contre d'éventuelles agressions d'immigrés nord-africains. Ce système a conduit à des attaques contre des Maghrébins qui n'avaient aucun lien avec la criminalité.

Elles ont été déclenchées après de violents heurts survenus mercredi entre la police et quelque 300 Chinois lors de l'inspection sanitaire d'une usine de textile chinoise à Sesto Fiorentino, ville proche de Prato. Quatre policiers et trois employés avaient été blessés, selon la presse locale.

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