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30/06/2016 11:20 EDT | Actualisé 01/07/2017 01:12 EDT

JO-2016 - Sélections américaines/200 m 4 nages: Lochte devant Phelps

Ryan Lochte a signé le meilleur temps des séries du 200 m quatre nages devant son grand rival Michael Phelps, jeudi lors de la 5e journée des sélections olympiques américaines à Omaha (Nebraska).

Lochte qui n'a pas décroché dimanche sa qualification sur 400 m quatre nages, épreuve dont il est le champion olympique en titre, a remporté sa série en 1 min 58 sec 05/100e.

Phelps a lui aussi dominé sa série avec un chrono de 1 min 58 sec 95/100e, à 90/100e de Lochte.

Lochte et Phelps, triple champion olympique en titre de la discipline, ont rendez-vous en demi-finales dans la soirée de jeudi.

"Je ne peux toujours pas nager la brasse comme je le fais normalement à cause de ma blessure (aux adducteurs, NDLR), mais je suis satisfait de mon chrono", a insisté Lochte, champion du monde 2015 et détenteur du record du monde de la distance.

Phelps, 31 ans depuis jeudi, est déjà assuré de participer à ses 5e JO, après sa victoire dans le 200 m papillon la veille.

"Je me sens plus âgé, mes muscles sentent le temps qui passe, j'avais des contractures en me levant", a-t-il expliqué.

"Les deux jours à venir vont être compliqués pour moi", a admis le sportif le plus titré de l'histoire olympique avec ses 18 médailles d'or.

Phelps va en effet participer aux demi-finales du 200 m quatre nages jeudi soir, puis à la finale vendredi où il sera également en lice sur le 100 m papillon, dont la finale est programmée samedi.

bb/jr/dmk