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Derniers kilomètres du Grand défi Pierre Lavoie

Un peloton d'environ 1000 cyclistes converge aujourd'hui vers l'île de Montréal dans le cadre de la dernière étape de l'édition 2016 du Grand défi Pierre Lavoie.

Les participants sont attendus au Stade olympique de Montréal vers 13 h 30, au terme d'un parcours de 1000 kilomètres. Le coup d'envoi de cette 8e édition avait été donné jeudi, au Saguenay.

Après avoir bouclé un parcours de la Montérégie en compagnie de 7000 autres amateurs de vélo samedi, le convoi principal a effectué un arrêt à Pincourt, en Montérégie, avant de reprendre la route en direction de la métropole, pour un périple de 62 kilomètres.

Avant d'entreprendre leur sprint final vers le stade, les cyclistes devront traverser une partie de l'île de Montréal en débutant par l'arrondissement de Verdun. La circulation sera perturbée dans le centre et l'est de la ville.

Au total, 213 équipes composées de cinq cyclistes sont inscrites à l'événement. Elles auront accumulé près de 60 heures consécutives de vélo au terme d'un périple de quatre jours. Près de 5000 jeunes du primaire, venus des quatre coins de la province, seront présents à la ligne d'arrivée pour les accueillir.

Le porte-parole de l'événement, l'humoriste Philippe Laprise, se dit très heureux de sa participation à cette nouvelle édition. Il souligne que le Défi est l'occasion pour plusieurs personnes de se dépasser tout en rendant service à une bonne cause. « C'est ce que j'aime dans ce défi-là, c'est qu'on se surpasse en aidant les maladies orphelines et les écoles du Québec », explique-t-il.

L'an dernier, le Grand défi Pierre Lavoie avait permis de récolter 3 millions de dollars. Les organisateurs estiment avoir récolté environ 2,5 millions de dollars jusqu'à présent. Ils s'attendent à dépasser la somme amassée l'an dernier, d'ici la fin de la journée.

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