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18/06/2016 19:13 EDT | Actualisé 19/06/2017 01:12 EDT

L'Argentine en demi-finale de la Copa America

Lionel Messi a entrepris un premier match à la Copa America. Le résultat n'a pas fait de doute et l'Argentine a vaincu le Vénézuela 4 à 1 pour accéder aux demi-finales de la Copa America 2016, samedi à Foxborough au Massachusetts.

L'Argentine, en quête de son premier titre depuis 1993 après ses échecs en finale du Mondial 2014 et de la Copa America 2015, sera opposée en demi-finale aux Etats-Unis, vainqueurs de l'Equateur (2-1) mardi.

L'athlète d'exception, Lionel Messi a été sans pitié avec la « Vinotinto » et s'est offert avec son 54e but en sélection un énième titre, celui de meilleur buteur de l'histoire de l'Albiceleste, partagé pour le moment avec Gabriel Batistuta.

Il n'a fallu au quintuple Ballon d'Or, désormais barbu, que huit minutes pour trouver l'ouverture.

Sa relance dans la surface de réparation a surpris l'arrière-garde vénézuélienne, mais pas Gonzalo Higuain qui, intercalé entre deux défenseurs, trompait Daniel Hernandez d'une superbe demi-volée.

Messi, ménagé par Gerardo Martino en raison de douleurs au dos, de son éprouvante fin de saison avec le FC Barcelone et de sa comparution dans son procès pour fraude fiscale, aurait dû bénéficier d'un tir de pénalité à la 21e minute sur un tacle rugueux dans la surface de réparation.

Higuain a plus tard intercepté une mauvaise relance vénézuélienne pour tromper facilement le gardien (28e minute).

A 2-0 après moins de trente minutes de jeu, tout semblait en place pour une déroute du Venezuela.

Mais le Venezuela s'est rebellé et a fait passer un bien mauvais quart d'heure à l'Albiceleste.

À la 35e minute, Arquimedes Figuera a dépossédé Javier Mascherano du ballon à 25 mètres de son but et a trouvé Salomon Rondon dont la frappe sèche a mis en difficulté Sergio Romero.

Le gardien de Manchester United a réussi une belle parade sur un centre vénézuélien détourné par l'un de ses défenseurs qui a bien failli le lober (39).

Il était en revanche complètement battu sur une tête de Rondon, avant d'être sauvé par son poteau droit (40e).

Sous pression, Romero a provoqué un tir de pénalité en plongeant dans les pieds de Josef Martínez (41e), mais Luis Seijas a tenté une Panenka, frappe en rupture, bien trop molle pour surprendre le portier argentin.

Dès le coup d'envoi de la seconde période, Higuain affolait la défense vénézuélienne, mais ratait son dernier geste.

A l'heure de jeu, Messi a concrétisé la domination argentine avec son quatrième but du tournoi, après son triplé en moins de trente minutes contre le Panama (5-0).

Rondon a redonnait espoir de la tête au Venezuela (70e), mais Erik Lamela a ajouté un quatrième but dès l'action suivante.