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18/06/2016 05:49 EDT | Actualisé 18/06/2016 05:54 EDT

La Merveille Gretzky se rend en Australie pour promouvoir le hockey

Dave Reginek via Getty Images
DETROIT, MI - JUNE 14: Wayne Gretzky talks to the media during the Gordie Howe public visitation at Joe Louis Arena on June 14, 2016 in Detroit, Michigan. (Photo by Dave Reginek/NHLI via Getty Images)

Ayant joué un rôle d'influence dans la popularisation du hockey dans le sud-ouest des États-Unis, Wayne Gretzky se tourne vers de nouvelles frontières.

La Merveille met les voiles vers l'Australie.

"Vous savez quoi, j'ai dit des milliers de fois dans ma vie que tout ce que j'ai, c'est grâce au hockey, a déclaré Gretzky. Et bien honnêtement, je ne pensais jamais dire un jour que j'irais en Australie pour un évènement relié au hockey. Je suis tellement chanceux."

L'ancienne gloire de 55 ans s'est engagée à prendre part à la Classique de hockey sur glace Wayne Gretzky, au cours de laquelle se dérouleront cinq matchs amicaux impliquant des joueurs actifs et des anciens de la LNH et des ligues mineures.

Gretzky, qui assiste à l'Omnium des États-Unis pour voir son gendre Dustin Johnson à l'oeuvre cette fin de semaine, se dirigera vers l'Australie en début de semaine prochaine et enfilera l'uniforme lors d'un match à quatre contre quatre disputé à Sydney, le 25 juin.

L'objectif est d'augmenter la visibilité du hockey en Australie et d'amasser des fonds pour la fondation STOPCONCUSSIONS de l'Australie, qui oeuvre dans le domaine des commotions cérébrales.

Gretzky est habitué à jouer son rôle d'ambassadeur du hockey, lui qui a aidé la LNH à faire des pas de géant en Californie, alors qu'il s'alignait avec les Kings de Los Angeles. Il a ensuite été copropriétaire et entraîneur des Coyotes de l'Arizona.

L'Australie, cependant, demeure un territoire inexploré, même si le pays est membre de la Fédération internationale de hockey sur glace depuis 1983.

Il n'y a seulement que 4200 joueurs de hockey répertoriés en Australie sur une population de 28 millions $, selon la FIHG.