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17/06/2016 07:34 EDT | Actualisé 18/06/2017 01:12 EDT

Réalité virtuelle et parties commentées vedettes du salon du jeu vidéo E3

Le salon des jeux vidéo E3, qui a fermé ses portes jeudi à Los Angeles, a permis d'entrevoir un avenir où d'immenses compétitions de jeux en réseau dans des mondes virtuels seront commentées par des joueurs emblématiques devenus de véritables célébrités.

Les grands classiques pour consoles et PC sont restés les stars de cette réunion annuelle des professionnels du secteur, mais le salon a montré un monde en pleine mutation.

"Les avancées technologiques présentées à E3 vont révolutionner les loisirs pour le monde", a estimé Michael Gallagher, directeur exécutif du groupe Entertainment Software Association (ESA), qui organise le salon. "Les innovations et la créativité vus à E3 vont propulser notre industrie vers de nouveaux sommets".

Ainsi, les jeux de réalité virtuelle ont fait un immense bond en avant, avec de nouveaux titres créés pour les casques Oculus Rift, HTC Vive, Playstation VR et Samsung Galaxy Gear VR.

"La réalité virtuelle est partout et domine l'industrie maintenant", affirme à l'AFP le directeur exécutif d'Oculus, Brendan Iribe.

Il existe déjà 70 jeux développés pour le casque d'Oculus et 30 autres sortiront quand les manettes assorties seront lancées sur le marché d'ici la fin de l'année, souligne le directeur des contenus Jason Rubin.

L'appareil de Sony sortira lui le 13 octobre au prix de 399 dollars. La société japonaise a promis que plus de 50 jeux seront disponibles pour la Playstation VR dans les mois suivants son lancement, dont l'indémodable "Resident Evil", où les joueurs abattent des hordes de zombies, "Batman", ou des jeux basés sur la saga "Star Wars".

Enorme avantage, le casque de réalité virtuelle de Sony fonctionnera avec la Playstation 4, dont 40 millions d'unités ont été vendues à ce jour.

La PS4 domine d'ailleurs le marché des consoles et peut être considérée comme la vedette non officielle du salon E3, en raison de la présentation de plusieurs jeux promis à un beau succès.

Le rival Microsoft a annoncé une nouvelle Xbox One et de nouveaux jeux, mais Sony a occupé l'essentiel des conversations: "Nous avons généré pas mal d'intérêt autour des contenus de la PS4", s'est réjoui auprès de l'AFP Andrew House, président de Sony Interactive Entertainment.

Selon M. House, la Playstation VR est plus qu'une simple console de jeux et va "devenir un vrai nouveau medium" qui permettra aussi de profiter du vaste catalogue du géant japonais en matière de télévision et de cinéma.

"Il y a un potentiel incroyable, pas seulement en jeux vidéo, mais avec une multitude d'applications", a ainsi estimé Andrew House.

- 'Audiences en plein boom' -

E3 a aussi permis de démontrer la popularité de Twitch, YouTube Gaming et des autres sites dévolus à des retransmissions commentées de compétitions de jeux vidéo, ainsi qu'à la notoriété grandissante de certains joueurs professionnels.

L'appétit en ligne d'amateurs de parties retransmises en direct, expliquées, et de contenus associés, semble insatiable, se félicitent les acteurs du secteur.

"Des centaines de millions d'utilisateurs regardent des contenus associés aux jeux vidéo chaque mois", a développé Ryan Wyatt, directeur des contenus de YouTube.

Des milliards d'heures de contenus traitant de jeux vidéo sont regardés chaque mois sur YouTube Gaming, un chiffre impressionnant... en constante augmentation.

Pour YouTube, mettre en avant des "créateurs de contenus", avec des personnalités qui captivent l'audience en jouant, en commentant leurs parties avec humour ou présence d'esprit, est une priorité: "Ce sont des superstars à leur manière", a observé M. Wyatt.

Plus de 42 millions de joueurs ont regardé les contenus du E3 sur Twitch, partenaire officiel pour les retransmissions en streaming du salon du jeu vidéo, selon l'ESA.

Twitch.tv, propriété d'Amazon, permet à n'importe qui de diffuser des contenus en rapport avec les jeux vidéo et de prendre contact avec des publicitaires ou des éditeurs.

"Globalement nos audiences sont en plein boom", a noté un porte-parole de Twitch, qui ne se présente qu'avec son surnom, "Chase".

Au total, plus de 70.000 personnes ont visité le salon E3 cette année, et 20.000 autres ont participé à un événement spécial pour les fans à proximité, selon l'ESA.

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