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17/06/2016 06:32 EDT | Actualisé 18/06/2017 01:12 EDT

Le pape affirme que "la majorité" des mariages catholiques ne son pas valables

Le pape François a déclaré que "la majorité" des mariages catholiques étaient nuls car contractés par des jeunes ne se rendant pas compte du sens de cet engagement à vie, selon des propos rapportés vendredi par des journalistes.

"La majorité des mariages sacramentels sont nuls, parce que les jeunes disent +oui, pour toute la vie+, mais ils ne savent pas ce que cela signifie", a déclaré jeudi soir le pontife dans la basilique Saint-Jean de Latran, selon ses propos rapportés par l'agence spécialisée sur le Vatican I.Media.

Les jeunes "ne savent pas ce qu'ils disent parce qu'ils ont une autre culture. Ils (...) ont de la bonne volonté mais ils n'ont pas la conscience", a-t-il insisté.

Devant de nombreux fidèles et prêtres du diocèse de Rome, le pape répondait de manière spontanée à des questions sur les récents synodes sur la famille et son exhortation apostolique "Amoris Laetitia".

François a déjà plusieurs fois évoqué la possible nullité de mariages contractés par convention sociale, de manière précipitée, sans préparation, parce que la jeune fille est enceinte ou encore par désir de robe blanche et de fête.

Il a raconté avoir souvent observé des mariages de ce type en Argentine. Mais il n'avait jamais évoqué le fait qu'ils puissent représenter la "majorité" des unions célébrées par l'Eglise catholique.

En publiant vendredi matin le verbatim de ses propos, le service de presse du Vatican a d'ailleurs cherché à rectifier le tir. Selon ce texte officiel, le pape a parlé d'une "partie", et non d'une "majorité" de mariages nuls.

Le mariage catholique est un sacrement indissoluble et ne permet donc pas de divorce, mais François a changé l'an dernier les procédures de reconnaissance de nullité d'un mariage -- qui reviennent à dire que le sacrement n'a jamais existé -- devant les tribunaux ecclésiastiques, pour les simplifier, les accélérer et les rendre moins coûteuses.

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