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14/06/2016 15:06 EDT | Actualisé 15/06/2017 01:12 EDT

Obama recevra le dalaï lama mercredi à la Maison Blanche

Le président Barack Obama recevra le dalaï lama mercredi à la Maison Blanche, a annoncé mardi l'exécutif américain, une rencontre qui devrait provoquer une nouvelle fois la colère de la Chine.

Ce tête-à-tête avec le chef spirituel des Tibétains, qui n'aura pas lieu dans le Bureau ovale mais dans la "Salle des cartes", ne sera pas ouverte à la presse, a précisé la Maison Blanche dans l'agenda quotidien du président.

Les deux hommes se retrouveront à 10H15 (14H15 GMT).

Barack Obama et le chef religieux se sont déjà rencontrés à plusieurs reprises.

En février 2014, la Maison Blanche avait pris soin de souligner que ce dernier était reçu "en tant que chef spirituel et culturel respecté internationalement", sous-entendant qu'il n'était pas convié en qualité de dirigeant politique. Cette rencontre avait également été fermée à la presse.

En dépit de ces précautions de forme, Pékin avait immédiatement qualifié l'entrevue de "grossière ingérence" dans ses affaires intérieures.

Officiellement en retrait de l'action politique, le dalaï lama appelle à davantage d'autonomie pour le Tibet plutôt qu'à une indépendance formelle.

De nombreux Tibétains dénoncent la répression de leur religion et de leur culture, estimant par ailleurs ne pas profiter du développement économique de leur région.

En mars 2014, le dalaï lama s'était de nouveau rendu à Washington, où il jouit d'une réelle popularité des deux côtés de l'échiquier politique, pour prononcer la traditionnelle prière qui ouvre une session du Sénat.

Lors d'une rencontre avec les élus, il avait exhorté Washington à défendre avec confiance la démocratie. "Vous êtes la nation à la tête du monde libre", avait lancé le chef religieux.

Début 2015, toujours dans la capitale américaine, M. Obama avait rendu un hommage appuyé au dalaï lama, "un ami", lors d'un discours en sa présence, même si aucune rencontre n'avait alors été organisée.

Il est "un exemple puissant de ce que la compassion signifie, il est une source d'inspiration qui nous encourage à parler en faveur de la liberté et de la dignité de tous les êtres humains", avait déclaré le président américain.

jca/sha