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14/06/2016 06:22 EDT | Actualisé 15/06/2017 01:12 EDT

Euro-2016 - Ces Gallois qui ont fait l'histoire du championnat d'Angleterre

Gareth Bale, la star du pays de Galles, n'est que le dernier "chapitre" de la longue histoire des joueurs gallois prestigieux qui ont fait les beaux jours du championnat d'Angleterre. Petit voyage dans le temps, avant le match de l'Euro-2016 entre les deux rivaux jeudi.

. Gareth Bale: Le natif de Cardiff est arrivé à Southampton à l'âge de 15 ans, comme latéral gauche. Il dispute son 1er match pro à 16 ans et neuf mois avant d'être transféré à Tottenham à 18 ans pour près de 15 M EUR. Six saisons plus tard et désormais ailier, il rejoint le grand Real Madrid pour étoffer son palmarès contre un chèque estimé à 91 M EUR. Deux fois joueur de l'année en Premier League, l'attaquant de 26 ans a disputé 230 matches et inscrit 60 buts en Angleterre. Dont 26 réalisations en 44 rencontres lors de sa dernière saison.

. Ryan Giggs: Comme Bale, l'icône de Manchester United, désormais âgé de 42 ans, vient de Cardiff, joue au même poste et n'a jamais joué dans un club de son pays. Arrivé à Old Trafford en 1987, il dispute son premier match pro en 1991. En 2014, il refermera cette page avec 35 titres au compteur dont 13 Premier League et 2 C1. Désigné en 2011 meilleur joueur de tous les temps des Red Devils, il a disputé 963 matches (et 168 buts inscrits), plus que quiconque pour le club mancunien, son unique employeur. Désormais intégré au staff, il compte également 12 buts en 64 sélections pour le pays de Galles mais au grand regret du football mondial il n'a jamais pu se qualifier pour la moindre phase finale.

. Ian Rush: Natif de St. Asaph, le buteur de 54 ans n'a lui non plus joué pour aucun club gallois tout au long d'une carrière qui s'étale de 1978 à 2000. Mais, après avoir été formé à Chester, il a porté haut les couleurs de Liverpool de 1980 à 1996 avec au milieu un court passage peu convaincant à la Juventus Turin entre 1987 et 1988. Célèbre pour sa moustache, Rush est surtout le meilleur buteur de l'histoire des Reds avec 346 réalisations. Avec Liverpool, il a remporté cinq titres de champion et de Coupes d'Europe. En sélection, lui non plus n'a pas eu la reconnaissance espérée mais ses 28 buts en 73 capes constituent toujours le record national. Sûrement plus pour très longtemps...

. Neville Southall: C'est le grand gardien gallois et accessoirement le détenteur du plus grand nombre de sélections pour son pays avec 92 capes entre 1982 et 1997. Apparu à 22 ans sur le tard, l'ancien serveur et éboueur de Llandudno a fait les beaux jours d'Everton de 1981 à 1998. Avec les Toffees, il a remporté deux titres de champion et deux Coupes d'Angleterre mais surtout disputé 578 matches, dont 269 sans encaisser de buts. Deux records qui tiennent toujours dans le 2e club de Liverpool. Aujourd'hui âgé de 57 ans, il a également écumé l'Angleterre de 1980 à 2002, sans oublier de jouer dans son pays, à Rhyl en 2001.

. John Charles: Décédé en 2004 en Angleterre, le "bon géant" qui n'a jamais été averti dans sa carrière était né 72 ans plus tôt à Swansea. Repéré par Leeds, il rejoint le club à 17 ans en 1948. Brièvement passé par Cardiff en fin de parcours, il jouera alternativement buteur ou défenseur central et est toujours le 2e meilleur buteur de l'histoire de Leeds. En 1957, il rejoint la Juventus, où il va remporter trois fois le Scudetto, en devenant l'un des meilleurs artificiers du championnat. Toujours classé au Ballon d'or mais jamais vainqueur, il est désigné en 1997 meilleur joueur étranger de la "Vieille Dame". Avec son pays, il a inscrit 15 buts en 38 sélections entre 1950 et 1965, atteignant même en 1958 les quarts de l'unique Mondial disputé par le Pays de Galles.

cd/adc