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14/06/2016 11:55 EDT | Actualisé 15/06/2017 01:12 EDT

Énergie Est : une occasion en or et sécuritaire, selon Brad Wall

Le premier ministre de la Saskatchewan Brad Wall a fait la promotion du controversé projet d'oléoduc Énergie Est de TransCanada à l'Empire Club of Canada à Toronto.

Dans un discours intitulé « Énergie Est : pourquoi les Canadiens devraient profiter de leurs ressources », M. Wall a réaffirmé que le projet est une occasion en or pour le pays et qu'il ne constitue aucun danger pour l'environnement.

Énergie Est, un projet de pipeline de 4600 km qui parcourrait six provinces pour transporter le pétrole albertain jusqu'au Québec et au Nouveau-Brunswick en passant par la Saskatchewan, fait l'objet d'un examen du Bureau d'audiences publiques sur l'environnement dans la Belle Province.

La Saskatchewan est une province qui produit elle aussi du pétrole issu des sables bitumineux.

Se voulant rassurant, Brad Wall a même laissé entendre que l'oléoduc de TransCanada réduirait les émissions de gaz à effet de serre du pays, notamment en mettant fin au transport du pétrole par les rails et les routes. Le projet Énergie Est permettrait de retirer 1500 convois pétroliers du système de chemin de fer canadien, a-t-il soutenu.

Il a cité l'exemple de la tragédie de Lac-Mégantic, au Québec, où le déraillement d'un convoi pétrolier a provoqué un immense incendie qui a tué 47 personnes en 2013.

D'importantes retombées économiques

Brad Wall a plaidé que le Canada a besoin du projet Énergie Est et que tous les citoyens bénéficieraient de ses retombées économiques.

Le fervent défenseur de l'industrie énergétique a indiqué que l'oléoduc devrait entraîner des retombées économiques de 55 milliards de dollars au Canada, dont 4,3 milliards de dollars en Saskatchewan et 9,3 milliards dollars au Québec.

En outre, Brad Wall a cité le maire de Québec, Régis Labaume, qui a appuyé ouvertement le projet Énergie Est. M. Labaume a dit que dans un pays « normal », les structures qui veulent construire des infrastructures pour exporter leurs ressources devraient pouvoir le faire et qu'il comprenait la grogne des provinces de l'Ouest face à l'opposition de l'Est du pays.

Brad Wall se dirigera à Montréal jeudi pour rencontrer le premier ministre du Québec Philippe Couillard au sujet d'Énergie Est.