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14/06/2016 07:09 EDT | Actualisé 15/06/2017 01:12 EDT

Deux Ukrainiens détenus en Russie libérés contre deux sympathisants des rebelles prorusses

Deux Ukrainiens condamnés en Russie à de lourdes peines de prison ont été libérés et échangés contre deux sympathisants des séparatistes prorusses détenus en Ukraine, ont annoncé mardi le Kremlin et le président ukrainien Petro Porochenko.

"Enfin! Iouri Solochenko et Guennadi Afanassiev sont à bord d'un avion ukrainien et volent de Moscou vers l'Ukraine", a écrit le chef d'Etat ukrainien sur son compte Twitter.

"Le président russe Vladimir Poutine a gracié par décret" Guennadi Afanassiev et Iouri Solochenko, a précisé de son côté le Kremlin dans un communiqué.

Les deux hommes ont été échangés contre deux Ukrainiens, Elena Glichtchinskaïa et Vitali Didenko, détenus en Ukraine et accusés de soutenir le séparatisme prorusse, selon le Kremlin, cité par l'agence de presse publique russe Ria-Novosti.

Le porte-parole de la présidence ukrainienne, Sviatoslav Tsegolko, a publié sur sa page Facebook une photo d'Iouri Solochenko et de Guennadi Afanassiev à bord de l'avion les emmenant vers l'Ukraine.

Iouri Solochenko, un retraité de 73 ans, avait été condamné en 2015 à six ans de prison pour "espionnage" après avoir été reconnu coupable d'avoir tenté d'acheter des composants secrets d'un système de défense antiaérien russe au profit de son pays.

Guennadi Afanassiev, 25 ans, avait de son côté été arrêté en Crimée en mai 2014, avec le réalisateur Oleg Sentsov, et condamné à sept ans de prison pour "terrorisme".

M. Sentsov avait quant à lui été condamné à 20 ans de prison, accusé d'avoir coordonné les activités d'un groupe ultranationaliste ukrainien qui prévoyait, selon les autorités, d'attaquer les organisations prorusses et les infrastructures de la péninsule ukrainienne annexée en 2014 par la Russie.

La peine de M. Afanassiev avait été moins sévère car il avait d'abord reconnu sa culpabilité avant de revenir sur ses aveux extorqués selon lui sous la torture.

Il s'agit du deuxième échange de prisonniers cette année entre la Russie et l'Ukraine, dont les relations sont au plus bas depuis le soulèvement proeuropéen du Maïdan en Ukraine, suivi de l'annexion de la Crimée et du conflit armé dans l'Est séparatiste prorusse, qui a fait plus de 9.300 morts depuis son déclenchement en avril 2014.

Le 25 mai, la pilote ukrainienne Nadia Savtchenko a été échangée contre deux Russes, accusés par Kiev d'être des agents des services secrets militaires russes (GRU).

La jeune femme purgeait une peine de 22 ans de prison pour avoir, selon des accusations qu'elle rejette, fourni à l'armée ukrainienne la position de deux journalistes de la télévision publique russe tués par un tir de mortier en juin 2014.

Environ 170 Ukrainiens sont incarcérés en Russie, dans la péninsule de Crimée ou restent prisonniers des rebelles dans l'est de l'Ukraine, a récemment indiqué le ministre ukrainien des Affaires étrangères Pavlo Klimkine.

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