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14/06/2016 11:15 EDT | Actualisé 15/06/2017 01:12 EDT

Des millions de Latino-Américains pourraient retomber dans la pauvreté (ONU)

Un tiers des Latino-Américains sortis de la pauvreté depuis 15 ans risquent d'y retomber alors que la région est en récession, a estimé mardi une agence des Nations unies dans un rapport.

"Nous estimons que 25 à 30 millions d'habitants sont aujourd'hui vulnérables, risquant de retomber dans la pauvreté", a déclaré George Gray, principal auteur du rapport et économiste en chef du Programme des Nations unies pour le développement (Pnud) en Amérique latine.

"Cela représente une personne sur trois, parmi la population sortie de la pauvreté ces 15 dernières années, c'est un chiffre énorme", a-t-il souligné lors de la présentation de ce rapport.

Selon les Nations unies, l'Amérique latine a connu au cours des 15 dernières années un essor économique sans précédent, sur fond de flambée des matières premières, permettant à 72 millions de personnes - dont la moitié au Brésil - de sortir de la pauvreté pour intégrer la classe moyenne.

Mais alors que les cours ont flanché, la région a nettement ralenti et entre 2015 et 2016 le nombre de pauvres a augmenté pour la première fois en dix ans, selon l'ONU.

L'Amérique latine devrait connaître en 2016 sa deuxième année dans le rouge, avec un PIB attendu en recul de 0,6% par la Cepal, la Commission économique des Nations unies pour la région.

Le chômage devrait, lui, monter à 7%, après avoir atteint 6,5% en 2015, sa pire performance en six ans.

Cette situation "affecte les revenus et donc le bien-être des foyers vulnérables", a expliqué mardi George Gray.

Malgré la contraction économique, le rapport du Pnud lance un appel aux gouvernements latino-américains pour qu'ils continuent de consacrer des fonds aux plus pauvres, alors qu'au total, 220 millions d'habitants en Amérique latine (38%) sont menacés par la pauvreté et un habitant sur quatre vit avec moins de quatre dollars par jour.

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