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11/06/2016 09:48 EDT | Actualisé 12/06/2017 01:12 EDT

WRC/Rallye de Sardaigne: Neuville (Hyundai) résiste à Latvala (VW)

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai) menait toujours le Rallye de Sardaigne samedi soir, après avoir bien résisté toute la journée à Jari-Matti Latvala (VW) et avec plus d'une minute d'avance sur Sébastien Ogier, handicapé par sa position sur la route.

Le Français, en tant que leader du championnat, a dû passer le premier vendredi et samedi, et donc balayer une épaisse couche de poussière. Comme il l'avait prévu, il n'a rien pu faire face à Neuville et Latvala qui passaient après lui sur les pistes sardes... grâce à leur mauvais début de saison.

Le pilote belge avait laissé revenir Latvala à moins de trois secondes à midi, sans signer le moindre temps scratch dans la matinée. Il s'est bien rattrapé dans la boucle de l'après-midi en signant deux temps scratch sur trois, contre un seul pour Latvala, et en se recréant ainsi un petit matelas de 16 secondes avant les quatre dernières spéciales de dimanche.

Deux autres animateurs de ce rallye ont disparu en fin d'après-midi, suite à des chocs contre des grosses pierres: les Norvégiens Mads Ostberg (Ford) et Andreas Mikkelsen (VW) qui se battaient à coups de secondes pour la 4e place, derrière Sébastien Ogier.

Le triple champion du monde en titre visait un podium en Sardaigne, mais avait prévu de quitter le rallye en avion privé si son épouse Andrea accouche ce week-end de leur premier enfant. Il n'a plus que quelques heures à attendre avant de retrouver sa petite famille.

Un autre Français, Eric Camilli, dans sa Ford Fiesta de l'écurie M-Sport, était 17e vendredi soir à cause de problèmes de transmission. Il pointait samedi soir au 7e rang, à six secondes de la 6e place, grâce à une belle remontée ponctuée de jolis chronos.

Classement général provisoire samedi soir (après l'ES15):

1. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) 3 h 07:35.2

2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/VW Polo-R) à 16.1

3. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo-R) à 1:15.0

4. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 2:19.2

5. Ott Tänak-Raigo Molder (EST/Ford Fiesta RS) à 4:50.6

6. Henning Solberg-Ilka Minor (NOR-AUT/Ford Fiesta RS) à 5:32.4

7. Eric Camilli-Benjamin Veillas (FRA/Ford Fiesta RS) à 5:38.5

8. Martin Prokop-Jan Tomanek (CZE/Ford Fiesta RS) à 12:33.1

...

Retardés:

Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta RS)

Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger Synnevaag (NOR/VW Polo-R)

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:

Neuville 7 (ES4, ES5, ES7 à ES9, ES13, ES15), Latvala 3 (ES2, ES6, ES14), Ogier 2 (ES1, ES3), Abbring 1 (ES10), Tänak 1 (ES11), Ostberg 1 (ES12)

dlo-str/ah

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