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11/06/2016 06:42 EDT | Actualisé 12/06/2017 01:12 EDT

Stuttgart - Thiem s'offre Federer et sa première finale sur gazon

Le jeune prodige autrichien Dominic Thiem s'est qualifié samedi pour la finale du tournoi de Stuttgart, la première de sa carrière sur gazon, en venant à bout de Roger Federer en trois sets 3-6, 7-6, (9/7), 6-4, après avoir sauvé deux balles de match.

"Je n'arrive pas à y croire. C'est un rêve de battre Federer sur gazon", a réagi l'Autrichien âgé de 22 ans, récent demi-finaliste à Roland-Garros et désormais N.7 mondial.

Le Suisse aux 17 titres du Grand Chelem faisait sa rentrée cette semaine en Allemagne après avoir dû faire une croix sur Roland-Garros en raison de problèmes de dos.

"C'est décevant. Je peux naturellement mieux jouer dans les moments importants", a estimé Federer. "Je n'ai pas été mauvais, mais cela n'a malheureusement pas suffi."

Thiem sera opposé pour le titre au vainqueur de la seconde demi-finale opposant l'Argentin Juan Martin del Potro à l'Allemand Philipp Kohlschreiber.

"Il faut un peu de chance pour le (Federer) battre sur sa meilleure surface. Je suis l'homme le plus heureux du monde aujourd'hui", a ajouté le nouveau venu dans le Top 10.

Il faut dire que Thiem est passé tout près d'une défaite en deux sets quand Federer, vainqueur de la première manche 6-3, s'est procuré deux balles de match dans le jeu décisif de la deuxième.

Quelques minutes auparavant, l'Autrichien menait pourtant 5-0 dans ce set, avant de voir le N.3 mondial fondre sur lui et recoller à 5-5.

Mais Thiem a finalement eu le dernier mot dans le tie-break (9/7), juste avant que la pluie n'interrompe une première fois la partie.

Au retour des deux joueurs sur le court, c'est de nouveau le jeune Autrichien qui a pris l'avantage, 4 jeux à 3, service à suivre. Et le nouvel épisode pluvieux qui a retardé la fin des débats ne l'a pas fait dérailler.

C'est la deuxième fois d'affilée que Thiem s'offre Federer. Mi-mai, il avait déjà éliminé le Suisse, alors diminué par des douleurs au dos, en huitièmes de finale sur la terre battue de Rome.

Il cherchera dimanche à décrocher son quatrième trophée de la saison, après ceux obtenus à Buenos Aires, Acapulco et Nice.

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