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11/06/2016 15:10 EDT | Actualisé 12/06/2017 01:12 EDT

PGA - St Jude Classic/3e tour: Berger garde l'ascendant

L'Américain Daniel Berger a conservé les commandes du St Jude Classic, dernière épreuve du circuit PGA avant l'US Open 2016 (16-19 juin), lors du 3e tour, samedi à Memphis (Tennessee).

Berger, meilleur "rookie" (débutant) du circuit professionnal américain en 2015, a rallié le club-house avec une carte de 69 (-1) pour un total de 200 (-10).

A 23 ans, il peut envisager dimanche de remporter le premier titre important de sa carrière, puisqu'il compte trois coups d'avance sur ses premiers poursuivants.

Il a pourtant connu une grosse frayeur avec un double bogey au trou N.14 qui a ouvert la porte à ses rivaux, en particulier l'Américain Phil Mickelson, mais Berger s'est repris rapidement pour finir sa journée avec deux birdies consécutifs.

Mickelson, deux autres Américains Steve Stricker et D.A. Points, sont certes relégués à trois longueurs (203), mais restent en embuscade.

Le quintuple vainqueur de tournois du Grand Chelem est brièvement revenu à la hauteur de Berger avec un birdie sur le trou N.16, mais il a cédé en fin de parcours face à son jeune compatriote.

Vainqueur sur le parcours de Southwind en 2012 et joueur le mieux classé en lice, l'Américain Dustin Johnson a reculé de la 3e à la 18e place avec une carte de 73 et un total de 208.

Le N.1 mondial, l'Australien Jason Day, et son dauphin l'Américain Jordan Spieth ont fait l'impasse sur cette épreuve à moins d'une semaine de l'US Open, deuxième tournoi du Grand Chelem de l'année, à Oakmont (Pennsylvanie).

Classement du St Jude Classic (après le 3e tour, par 70):

1. Daniel Berger (USA) 200 (67-64-69)

2. D.A. Points (USA) 203 (71-68-64)

. Steve Stricker (USA) 203 (66-71-66)

. Phil Mickelson (USA) 203 (70-65-68)

5. Noh Seung-yul (KOR) 204 (65-72-67)

. Colt Knost (USA) 204 (66-71-67)

. Brooks Koepka (USA) 204 (70-65-69)

8. Boo Weekley (USA) 205 (70-69-66)

. John Merrick (USA) 205 (68-70-67)

. Harris English (USA) 205 (69-69-67)

. Brett Stegmaier (USA) 205 (67-69-69)

12. Alex Prugh (USA) 206 (70-70-66)

. Brian Gay (USA) 206 (66-70-70)

. Ken Duke (USA) 206 (70-66-70)

. Russell Henley (USA) 206 (68-68-70)

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jr/mf