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11/06/2016 04:38 EDT | Actualisé 12/06/2017 01:12 EDT

L'Afghanistan salue le renforcement de l'engagement américain

L'Afghanistan, en difficulté face aux talibans, a salué samedi le renforcement de l'engagement américain contre les rebelles islamistes qui devrait lui permettre d'accroître ses capacités opérationnelles dans la "guerre contre le terrorisme".

"Nous saluons l'annonce des Etats-Unis sur l'élargissement de leur implication dans la guerre contre le terrorisme en Afghanistan car nous avons toujours besoin de leur soutien", a déclaré à l'AFP le porte-parole du ministère de la Défense le général Daulat Waziri.

"Nous n'avons pas forcément besoin de plus d'hommes au sol mais leurs conseillers sont nécessaires, ainsi que leur aide pour équiper nos forces aériennes" a-t-il ajouté.

"Leur implication va augmenter nos capacités opérationnelles. Nous saluons cette annonce et nous espérons que la guerre contre le terrorisme prendra fin au plus vite".

Pour le général Waziri , "la guerre en Afghanistan n'est pas un conflit civil mais une guerre menée contre le terrorisme. Les pays qui ont promis de la conduire devraient rester ici bien sûr, et les Etats-Unis sont l'un d'eux", fait-il valoir.

Le président américain Barack Obama a autorisé cette semaine les forces américaines en Afghanistan à s'attaquer plus directement aux talibans qui menacent le gouvernement de Kaboul.

Déjà au côté des forces spéciales afghanes sur le terrain des hostilités, les forces américaines pourront désormais soutenir l'armée régulière qui paye un lourd tribut à la lutte contre les insurgés. Il s'agira "d'un appui aérien et (...) d'accompagner et conseiller les forces conventionnelles afghanes au sol et dans les airs" a détaillé un responsable américain.

"Notre partenariat stratégique avec les Etats-Unis est la base des relations entre nos deux pays. Nous avons des intérêts communs et toute mesure qui pourra être prise par notre partenaire pour lutter contre le terrorisme sera la bienvenue" a renchéri le porte-parole adjoint de la présidence, Sayed Zafar Hashimi.

Pour un analyste militaire, le général Wahid Taqat, contacté par l'AFP, cette décision qu'il salue correspond également à l'agenda électoral de la Maison Blanche: "L'élection américaine est en vue. Montrer quelques succès remportés en Afghanistan sera bon pour les démocrates" estime-t-il, alors que le Président Obama vient d'annoncer son soutien actif à la candidature de Hillary Clinton, son ancienne Secrétaire d'Etat.

"Il ne veut pas voir l'Afghanistan échouer. En faisant abattre récemment le leader des taliban il a déjà pu faire valoir une victoire" sur le terrain, ajoute le général.

Cependant, une source à la Maison Blanche a rapidement précisé que ce coup de main militaire, réclamé par les militaires américains, "ne voulait pas dire un chèque en blanc pour viser les talibans".

Malgré la présence en Afghanistan pendant plus de 14 ans de dizaines de milliers de troupes de l'OTAN et les dizaines de milliards dépensés en aide militaire et civile, les insurgés chassés de Kaboul en 2001 par une coalition internationale regagnent du terrain.

Face à cette situation, le président Obama a décidé de freiner le retrait des troupes américaines. Un contingent de 9.800 hommes doit demeurer dans le pays pendant la plus grande partie de 2016 puis passer à 5.500 hommes en janvier 2017.

Depuis le retrait des forces de l'Otan en 2014 les attaques des talibans ont redoublé d'intensité. Plus de 5.000 membres des forces de sécurité ont été tués en 2015. Les Nations Unies ont par ailleurs annoncé un bilan record de plus de 11.000 victimes civiles, dont 3.550 morts.

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