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11/06/2016 10:54 EDT | Actualisé 12/06/2017 01:12 EDT

Incendies au Canada: des pompiers sud-africains en grève, Zuma intervient

Le président sud-africain Jacob Zuma est intervenu samedi pour tenter de résoudre une querelle salariale qui a conduit 300 pompiers sud-africains envoyés en renfort contre les feux de forêt au Canada à se mettre en grève.

Ces pompiers, envoyés il y a deux semaines à la demande du Canada pour lutter contre le gigantesque feu de forêt dans la région pétrolière de Fort McMurray (Alberta), ont cessé le travail cette semaine après avoir découvert qu'ils étaient moins payés que leurs collègues canadiens.

Le président Zuma a demandé à son ministre de l'Environnement Edna Molewa "d'intervenir pour résoudre le problème", selon un communiqué de la présidence.

De son côté le Canada veut que les pompiers sud-africains, qui étaient censés rester un mois, soient rapatriés dès à présent.

"Le gouvernement canadien nous a demandé de les faire quitter le Canada dès que possible", a déclaré à l'agence de presse sud-africaine News24 Johan Heine, dirigeant du projet Working on Fire. C'est cette structure, financée par le gouvernement sud-africain, qui avait fait venir les pompiers en renfort au Canada.

Mais les pompiers veulent que leur revendication d'égalité salariale soit satisfaite avant de quitter le Canada, selon M. Heine.

Quelque 1.700 pompiers luttent encore contre le gigantesque incendie qui fait rage depuis début mai dans la région et qui a contraint 100.000 habitants à évacuer leurs foyers.

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